Puerto Rican Patriot Juan Mari Bras Dies

Fallece el Patriota Puertorriqueño Juan Mari Brás

Los comunistas boricuas y latinoamericanos de Massachusetts deseamos expresar nuestro más profundo pesar por el fallecimiento del patriota y líder independentista puertorriqueño Juan Mari Bras (1927-2010). Expresamos también nuestras condolencias a sus familiares, amigos y el pueblo puertorriqueño en general.

Juan Mari Bras fue un luchador incansable por la independencia de Puerto Rico. El Mayagüezano comenzó a luchar por la liberación de la Patria desde joven. A los quince años tenía un programa de radio llamado el “Grito de la Patria.”

Fue un líder estudiantil en la Universidad de Puerto Rico y en el 1948 dirigió una huelga estudiantil en el recinto de Rio Piedras cuando la administración universitario se negó a dejar al recien excarcelado líder nacionalista Pedro Albizu Campos entrar al recinto.

Mari Bras terminó sus estudios en Estados Unidos en los 1950. Regresa a Puerto Rico graduado de leyes con su esposa e hijo. Fue co fundador del Partido Independentista Puertorriqueño.  Fundó al Movimiento Pro Independencia (MPI) y con el camarada César Andreu Iglesias fundó el periódico de la nación puertorriqueña –Claridad – en 1959.  Dirigió la transformación del MPI al Partido Socialista Puertorriqueño.  Este partido Marxista Leninista volvió a unir la lucha independentista a la lucha por la justicia social y económica bajo la dirección de Juan Mari Bras.

Mari Brás , como periodista, siempre vió la importancia de tener un periódico que educara al pueblo sobre la lucha independentista y promoviera la justicia social y económica para todos los trabajadores además de informar sobre América Latina y la vida de los puertorriqueños en EEUU.

El, siguiendo los pasos de otros llevo la lucha emancipadora de Puerto Rico a las “entrañas del monstruo.”  A través de la seccional del PSP unió la lucha de la independencia de Puerto Rico con la lucha por derechos democráticos de los boricuas en la metropolis.

Mari Bras fue el primer líder independentista que testificó sobre la situación colonial de Puerto Rico en las Naciones Unidas. Llevó el caso de Puerto Rico al Movimiento de los No Alineados y a través del Tercer Mundo. Este apoyo de los pueblos a la lucha de liberación de Puerto Rico sigue de pie.

Su espiritu internacionalista se desbordo en apoyo a las luchas emancipadoras de Vietnam, Angola, Guinea Bissau, Cabo Verde, Mozambique, Namibia y Africa del Sur. Era un defensor incansable de la revolución cubana. Åpoyó a Chile y Allende, a la República Dominicana y la lucha por los derechos civiles en Estados Unidos.

Fue también el primer puertorriqueño en recibir un certificado de ciudadania puertorriqueña despues de haber renunciado a la ciudadanía norteamericana en la embajada estadounidense en Caracas, Venezuela.

Para nosotros los comunistas en Massachusetts y a través de Estados Unidos fue un ejemplo de valor y sacrificio. Pagó el precio máximo por su compromiso con la justicia social y la liberación de los pueblos, por su tenaz anti imperialismo con el asesinato cobarde de su hijo mayor Santiago “Chagui” Mari Pesquera en 1976.

Nos unimos al dolor de su esposa, Marta Brás Vilella, sus hijo e hijas (Rosi, Juan Raúl, Mariana, Mari Mari y Teresa), su familia extendida, amigos y amigas, y el indominable pueblo puertorriqueño.  Hasta Siempre Compañero y Camarada Juan.

José A. Soler


Puerto Rican Patriot Juan Mari Bras Dies

Puerto Rican and Latin American communists express their profound sorrow for the death of the Puerto Rican patriot and independence leader Juan Mari Bras (1927-2010). Our condolences to the family, friends and people of Puerto Rico.

Juan Mari Bras was a tireless fighter for the independence of Puerto Rico as well as the most important leader of that struggle in the second half of the twentieth century. As a teenager in Mayagüez he began to fight for the independence of his homeland. At fifteen he had a radio program called the “Grito de la Patria.”

He was a student leader in the University of Puerto Rico and led a student strike in 1948 when the administration of the campus refused to allow nationalist leader Pedro Albizu Campos enter the university. The recently released from federal prison patriot had been invited to speak at the university by the students. Juan was expelled from the University of Puerto Rico for leading the strike.

He finished his studies in the United States in the 1950s where he studied law at American University. He returned to Puerto Rico with his wife and son and a law degree. Mari was a co founder of the Puerto Rican Independence Party (PIP), a founder of the Pro Independence Movement (MPI) and in 1959 with comrade César Andreu Iglesia started the newspaper of the Puerto Rican Nation – Claridad. He led the transformation of the MPI to the Puerto Rican Socialist Party. This Marxist Leninist party revitalized the Puerto Rican Independence struggle and once again connected the independence struggle to the struggle for social and economic justice for  the Puerto Rican workers. Juan Mari Bras was the most important leader of the new movement for independence during the latter half  of the twentieth century.

Mari and César Andreu Iglesias saw the need for a newspaper to promote the independence struggle, to educate about the struggles in the third world and the US, especially among the Puerto Ricans, Mexicans, Native Americans, African Americans and workers in general. It also needed to be a voice for the national liberation struggle and the fight for socialism.

Juan and the PSP followed in the footsteps of others (Betances, Albizu) and brought the struggle for independence to the “belly of the beast.” Through the

US branch of the PSP the struggle for independence was united with struggle for the democratic rights of Puerto Ricans in the US.

Juan Mari Brás was the first leader of the Puerto Rican independence movement to testify about the colonial status of Puerto Rican nation at the United Nation. He took the colonial case of Puerto Rico to the Non – Aligned Nations Movement and throughout the world. To this day the worldwide support of the struggle for Puerto Rico’s inalienable right to self determination and independence continues especially among the nations of Latin America.

Mari Brás was a firm internationalist. He supported the national liberation struggles of Vietnam, Angola, Guinea Bisseau and Cape Verde, Mozambique, Namibia and South Africa. He was a tireless supporter of the Cuban Revolution, of Chila and Allende, Chavez nd Venezuela, Bolivia, Ecuador, Dominican Republic, Honduras and the civil rights struggle in the US.

He was also the first Puerto Rican to receive a certificate of Puerto Rican citizenship after relinquishing US citizenship at the US embassy in Caracas, Venezuela. An action that encouraged hundreds of others to do the same especially after a Puerto Rican court established that you did not have to be a US citizen to vote or live in Puerto Rico.

For us the Massachusetts and US communists he was always an example of valor and sacrifice.  He paid the maximum price for his commitment to social justice and the liberation of the peoples of the world, for his tenacious anti-imperialism when his oldest son Santiago “Chagui” Mari Pesquera was the victim of a cowardly assassination in 1976. To this date justice has not been done in this case even though the assassin is in custody but the colonial authorities refuse to dig deeper into the case.

We join his wife, Marta Brás Vilella, his daughters and sons (Rosi, Juan Raúl, Mariana, Mari Mari and Teresa) his extended family, friends and the unconquerable people of Puerto Rico in their grief. 

Hasta Siempre Compañero y Camarada Juan.

José A. Soler 

 

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