Washington is preparing funds to support the opposition’s campaign against President Hugo Chavez during the coming presidential elections in 2012.

Since Hugo Chavez won his first presidential elections in 1998, the US government has been trying to remove him from power. With multimillion-dollar investments, every year Washington’s agencies advise and aid anti-Chavez groups with their campaigns and strategies against the government.

Despite multiple attempts, including a coup d’etat in 2002 that briefly ousted President Chavez, their efforts have been in vain. The Venezuelan President’s popularity continues to rise and opposition leaders have failed to convince constituents of their plans. The latest polls show Chavez’s support above 57%, while the opposition fails to even reach 20%.

Nonetheless, Washington continues to seek new mechanisms to achieve its eternal objective of recovering control over Venezuela’s strategic resources – the largest oil reserves on the planet – and this means putting an end to Hugo Chavez.

One of the US government’s principal tactics has been feeding the internal conflict in Venezuela through the consolidation of an opposition movement, that despite its impossibility of uniting, continues to maintain itself active in the country’s political sphere.


The main engine behind this tactic has been the multimillion-dollar investment of Washington’s agencies, together with several European and Canadian foundations, in the Venezuelan opposition. The money has come with strategic support from top campaign and political consultants, who aid in everything from image to discourse.

Through the National Endowment for Democracy (NED), a congressionally created entity funded by the State Department, and the US Agency for International Development (USAID), Washington has channeled more than $100 million to anti-Chavez groups in Venezuela since 2002. A majority of those substantial funds have been used to run opposition candidates’ campaigns, as well as finance those well crafted media campaigns against the Chavez government that flood the national and international press.

Despite the economic crisis in the US, the funds to Venezuela’s opposition continue to flow. In February 2011, President Barack Obama requested $5 million for opposition groups in Venezuela in his 2012 National Budget. It marked the first time a sitting US president openly requested money in the national budget to fund Chavez’s opposition, especially during a time when domestic funding is being cut. Apparently, Obama prefers to spend US taxpayer dollars on efforts to oust the Venezuelan President – elected democratically and supported by the majority – instead of investing in the health and well being of the US people.

Those $5 million comprise only a quarter of the total funds so far prepared by Washington for the Venezuelan opposition in 2012.


The US Embassy in Caracas, Venezuela, has been the center of distribution and coordination of the majority of USAID and NED funds since 2002. However, until the end of 2010, USAID maintained offices of 3 contractors in Caracas: International Republican Institute (IRI), National Democratic Institute (NDI) and Development Alternatives Inc. (DAI). Through these entities, particularly DAI, USAID channeled millions each year to hundreds of opposition groups, programs, projects and campaigns in Venezuela. IRI and NDI supplied more political advice and aid than liquid funds.

These three agencies abruptly parted Venezuela after the nation’s legislative body passed a law in December 2010 prohibiting foreign funding for political means in the country. In early 2011, USAID published a statement on its website claiming its Venezuela program had been transferred to the Washington office. No other information was provided.

Nevertheless, USAID’s 2012 budget includes $5 million more for its work in Venezuela. The agency, which is a funding branch of the State Department, has no authorized projects in Venezuela or agreements with the Venezuelan government. From the beginning, its motives have been purely political.

Without the presence of these three agencies in Caracas, the US Embassy has taken on an even more important role – evident in the major boost in its 2012 budget. In 2010, the Embassy in Caracas had an annual budget of $18,022,000; in 2011 it dropped to $15,980,000. But in 2012, the budget swoops up to $24,056,000, nearly a $9 million increase.

The US doesn’t even have an ambassador in that embassy, nor plans to name one. Relations with Venezuela are frozen and handled at the "charge d’affairs" level. Furthermore, the number of embassy staff has remained the same since 2010: 81 employees. So, what is the extra $9 million for?

There is no doubt that these funds are destined for the electoral campaigns in 2012, when Venezuela has both presidential and regional elections. Now that USAID and its contractors are no longer operating in-country, the embassy will be the principle channel to ensure those funds reach their destination.

So far, the total reaches $19 million – at minimum – from Washington to the Venezuelan opposition in 2012, but that’s not all.

In the State Department’s 2012 budget, $48,160,000 was requested to fund the Organization of American States (OEA). In the justification for those funds, State specifies that part of the money will be used "to deploy special ‘democracy practitioner’ teams to states where democracy faces threats from the growing presence of alternate concepts such as the ‘participatory democracy’ advocated by Venezuela and Bolivia".

Additionally, the budget claims the funds will be used to support "the appropriate responses to threats on freedom of expression and abuses by governments against their people, particularly in states such as Venezuela and Cuba".

At minimum, a few of those $48 million will be filtered to groups in Venezuela that work against the government of Hugo Chavez.


And then there’s still the NED, which funds with at least $1 million annually a dozen groups in Venezuela, including Sumate, CEDICE, Futuro Presente, Liderazgo y Visión, Instituto Prensa y Sociedad (IPyS), Consorcio Justicia, Radar de los Barrios, Ciudadanía Activa, and others.

The NED’s budget for 2012, which is $104,000,000, states the following: "In the Andean region, the Venezuelan presidential election scheduled for December 2012 will have relevant consequences for the country and the neighborhood, as President Chavez seeks reelection for an additional six-year term. NED will support civil society organizations in their efforts to enhance voter participation and promote free, fair and competitive elections".

Although the exact amount of money the NED will be providing to Venezuelan opposition groups in 2012 is not specified, it’s plans to intervene in Venezuela’s electoral process is obvious.

These multimillion-dollar funds destined to the Venezuelan opposition in 2012 leave no doubt that Washington will continue its plans to interfere in Venezuela’s internal politics, while trying – by any means – to impede the future of the Bolivarian Revolution. At the same time, these millions reinforce the decade-old belief that Chavez’s opposition remains "Made in USA".

Estados Unidos: $20 millones para la oposición en Venezuela en 2012

Por Eva Golinger

Ya Washington viene preparando fondos para apoyar la campaña electoral de la oposición contra el Presidente Hugo Chávez durante las próximas elecciones presidenciales en diciembre 2012

Desde que ganó Hugo Chávez sus primeras elecciones presidenciales en 1998, el gobierno de los Estados Unidos ha estado intentando sacarlo del poder. Con inversiones multimillonarios, cada año las agencias de Washington asesoran y ayudan a los sectores anti-chavistas con sus campañas y estrategias de desestabilización en Venezuela.

A pesar de sus múltiples intentos, incluyendo un golpe de estado en 2002 que brevemente forzó al Presidente Chávez del poder, sus esfuerzos han sido en vano. La popularidad del jefe de estado venezolano sigue subiendo, y los dirigentes opositores no logran convencer al público venezolano de sus proyectos. Las últimas encuestas colocan el apoyo al Presidente Chávez por encima de 57%, mientras que la oposición no sobrepasa el 20%.

No obstante, Washington sigue buscando nuevos mecanismos para lograr su eterno objetivo de recuperar el control sobre los recursos estratégicos de Venezuela – las más grandes reservas petroleras del mundo – y eso significa poner fin a Hugo Chávez.

Una de sus principales tácticas ha sido la alimentación del conflicto interno en Venezuela a través de la consolidación de un movimiento opositor, que a pesar de la imposibilidad de mantenerlo unido, siempre permanece en las esferas de la política del país.


El principal motor detrás de esta táctica ha sido la inversión multimillonaria de las agencias de Washington, junto a algunas europeas y canadienses, en el sector opositor venezolano, tanto como el apoyo estratégico que estas mismas agencias han prestado con asesores expertos en todo, desde la imagen hasta el discurso.

A través de la National Endowment for Democracy (NED), una agencia creada por el Congreso estadounidense y financiada por el Departamento de Estado, y la Agencia Internacional del Desarrollo de Estados Unidos (USAID), Washington ha canalizado más de 100 millones de dólares a grupos anti-chavistas en Venezuela desde el 2002. Gran parte de ese dinero ha sido utilizado para ejecutar las campañas electorales de los candidatos opositores, además de las permanentes campañas mediáticas que inundan los medios nacionales e internacionales contra el gobierno de Hugo Chávez.

A pesar de la crisis económica en Estados Unidos, este dinero no ha parado.

En Febrero 2011, el Presidente Barack Obama solicitó 5 millones de dólares en su presupuesto nacional para el 2012 para financiar grupos anti-chavistas en Venezuela. Fue primera vez que un presidente estadounidense había solicitado dinero abiertamente para financiar grupos de oposición en Venezuela, además de hacerlo en su presupuesto nacional, y en un momento cuando él mismo está recortando fondos para los servicios sociales de los propios estadounidenses. Prefiere Obama gastar dinero en esfuerzos para sacar al Presidente de Venezuela – un presidente electo democráticamente y apoyado por la mayoría de su país – que satisfacer las necesidades de su propio pueblo.

Pero esos 5 millones de dólares no son sino la cuarta parte del dinero que Washington ya está preparando para enviar a la oposición venezolana en 2012.


La Embajada de Estados Unidos en Caracas, Venezuela, ha sido el centro de distribución y coordinación de la mayoría de estos fondos de la USAID y la NED desde el 2002. No obstante, hasta finales del 2010, la USAID mantenía oficinas de 3 de sus contratistas en Caracas: el Instituto Republicano Internacional (IRI), el Instituto Demócrata Nacional (NDI) y Development Alternatives Inc. (DAI). A través de estas entidades, particularmente DAI, USAID canalizaba millones de dólares cada año a cientos de grupos, proyectos, campañas e iniciativas de la oposición en Venezuela. IRI y NDI suministraban más asesoría política que dinero líquido.

Las tres agencies de Washington salieron abruptamente de Venezuela, cuando ya para finales del 2010, la Asamblea Nacional aprobó una ley prohibiendo esta clase de financiamiento externo para fines políticos en el país. A principios del 2011, USAID colocó una nota en su página web diciendo que su programa para Venezuela había sido transferido a su oficina para América Latina en Washington. Ninguna otra información sobre su Oficina de Iniciativas hacia una Transición (OTI), que había mantenido en Caracas desde 2002, fue ofrecida al público.

No obstante, en el presupuesto de la USAID para 2012 un mínimo de 5 millones de dólares adicionales ya aparecen apartados para sus proyectos en Venezuela. La USAID, que es un brazo financiero del Departamento de Estado, no tiene ningún proyecto autorizado por el gobierno venezolano en Venezuela. Sus únicos motivos en Venezuela han sido fines políticos, en contra del gobierno de Hugo Chávez.

Sin la presencia física de estas tres agencias en Caracas, la Embajada de Estados Unidos asume un papel más importante – y lo evidencia su notable aumento en presupuesto para el 2012. En 2010, la Embajada en Caracas tenía un presupuesto de $18,022,000; esto bajó en 2011 a $15,980,000 dólares. Pero para el 2012, sube a $24,056,000, un aumento de casi $9 millones de dólares.

Ni siquiera hay embajador de Estados Unidos en esa embajada, solo hay una encargada de negocios. Además, el número de empleados en la embajada ha quedado igual durante estos tres años: 81 personas. No hay aumento en empleados para el 2012. Entonces, ¿para qué son los $9 millones de dólares adicionales?

Sin duda son para la campaña opositora durante las elecciones presidenciales y regionales en 2012. Ahora que la USAID y sus contratistas no están operando directamente en el país, es la Embajada que servirá como canal de estos fondos ilícitos que violan las leyes venezolanas.

Ya van $19 millones de dólares – mínimo – de Washington para la oposición en 2012, pero no es todo.

En el presupuesto del Departamento de Estado para 2012, también se destaca $48,160,000 para la Organización de Estados Americanos (OEA). En la justificación de ese presupuesto multimillonario, específicamente dice que parte de ese dinero sería utilizado para "continuar el despliegue de equipos especiales de ‘practicantes de democracia’ en estados donde la democracia enfrenta amenazas de la creciente presencia de conceptos alternativos como la ‘democracia participativa’ de Venezuela y Bolivia…"

Dice adicionalmente que el dinero sería utilizado para "apoyar la respuesta adecuada frente a las amenazas contra la libertad de expresión y los abusos cometidos de gobiernos contra sus pueblos, particularmente en Venezuela y Cuba…"

Entonces, por lo menos unos cuantos millones de esos $48 millones van a ser canalizados a grupos en Venezuela que activamente trabajan contra el gobierno de Hugo Chávez.


Y no hay que olvidar a la NED, que cada año ha financiado con un mínimo de $1 millón de dólares a una docena de grupos en Venezuela, incluyendo a Súmate, CEDICE, Futuro Presente, Liderazgo y Visión, Instituto Prensa y Sociedad (IPyS), Consorcio Justicia, Radar de los Barrios, Ciudadanía Activa, entre otros.

Su presupuesto para el 2012, de $104,000,000, destaca lo siguiente: "En la región andina, las elecciones presidenciales en Venezuela que tomarán lugar en diciembre 2012 tendrán consecuencias relevantes para el país y sus vecinos, mientras el Presidente Chávez busca la reelección para un mandato adicional de seis años. La NED apoyará a las organizaciones de la sociedad civil en sus esfuerzos para mejorar la participación electoral y promover elecciones libres, justas y competitivas".

Aunque no distingue la cantidad exacta de dinero que la NED estará dando a los grupos en Venezuela en 2012, sí dice claramente que estarán interviniendo en el proceso electoral del país.

Todo este dinero multimillonario que será destinado a la oposición venezolana en 2012 no deja duda que Washington sigue con sus mismos planes de siempre para interferir en la política interna de Venezuela e intentar – de cualquier manera – impedir la continuación de la Revolución Bolivariana. Al mismo tiempo, estos millones de dólares evidencian que la oposición venezolana sigue siendo, "Made en USA".


August 11, 2011