Santiago de Chile

December 20, 2021    El Siglo

“We are not going to play a hegemonic role in Boric’s government.” -Guillermo Teillier


“We are the largest party of the organizations that joined together in Apruebo Dignidad (I Approve Dignity), very well, but the only thing that makes us see is that we have a great responsibility”, emphasized the president of the Communist Party, Guillermo Teillier.  On the role of the communists in the future cabinet of Gabriel Boric, he said that it is the decision of the president-elect “if we are in the political committee or not.”  He maintained that “we agree with what Boric said that his government will be with both feet in the street, closely related to the social movement.”  He was interviewed by Hugo Guzman, a journalist with El Siglo.

To what do you attribute Gabriel Boric’s triumph, especially with a margin of 10 points over José Antonio Kast?

There are several elements. First, that it was possible to call upon sectors that were from other political forces to vote for Boric, the bases of many parties that are not part of Apruebo Dignidad voted for Boric. Something very important is that young people who had voted for the Apruebo but did not vote in the first round and folded in the second round stating that we had to defend democracy, a new Constitution and that we had to move forward in response to the social demands raised since October 2019, in the popular revolt. The recovery of lost ground in places like Antofagasta, which makes it clear that the vote of (Franco) Parisi went to Boric, not Kast, and the vote in the Metropolitan Region which was quite large and spectacular.

There were very good votes in popular communes, for example Lo Espejo, where Boric had 72%, others like Pedro Aguirre Cerda with high votes, El Bosque, Puente Alto, and the Valparaíso Region did its part with high votes for Boric. He recovered ground in several communities where Kast had won in the first round. It was also influenced by the fact that Gabriel Boric pointed out very well the key parts of the program he is going to carry out. Another factor is that there was a lot of displacement in the territories, in the social networks, and in the election campaign the project was very well presented. It should be noted that the command has been reconfigured in the second round, that it has been expanded, there were figures that played a very important role, from all parties, independents, there was a strengthening of all the work that an electoral campaign of this nature requires.


It has to do with the fact that, in addition, Kast made a complete mistake with his abusive, repetitive anti-communism, and he made a mistake especially in that his mission was to hit communism, without realizing that this is not a program of the communists, but of a collective, of several parties, of many professionals, which was made with the people. That was a factor in Kast’s defeat. People realized that this campaign is part of a formula that these sectors have to justify their policies and outrages.


But they do not want to leave it aside. Because now they talk that the Communist Party is a burden for Boric’s government, that it will be rigid, that it is extremist. They repeat the campaign.


Anticommunism was defeated by the Chilean people. The people of Chile won. We are participants in that triumph, but it is the people who defended democracy and the constituent process.


Now, the communists, we have said it and it must be clear, we are not going to play a hegemonic role in Boric’s government. We are the largest party in the coalition, Apruebo Dignidad, very well, but that only makes us see is that we have a great responsibility. The people gave us a responsibility, gave us more votes, more parliamentarians, allowed us to break the exclusion in the Senate, to have more regional councilors, but that does not mean that we will be the hegemonic force. We want to act on equal terms with other forces. If we participate in the (ministerial) cabinet, we want to do it the same as everyone else, we do not want to have privileges, but neither do we want to be at a disadvantage. That is to say, we have the same rights and we want to have the same opportunities.


In that sense, what would you say about the CP, should it be in the political committee of La Moneda [Chilean Presidential Palace]?


That is a decision of the president-elect. He has said that before January 25 he will have the cabinet formed. He will have to see each one; he will have to decide. Boric said that it will be in conversation with the parties–without the parties imposing their will on the president elect, if he is going to make a gesture of conversation, it will be the moment to make our proposals. We have not talked about what we want in the cabinet. What we are interested in is to be able to participate in the places where we can best contribute to the fulfillment of the program and the demands of the citizens. So this question can only be answered by the president-elect, whether we are in the political committee or not, or in which government positions.


Let’s see if we have the opportunity to raise it.


In the post-dictatorial era, this is the second time that the Communist Party is in a coalition that wins the presidential election. What meaning and projection does it have for the CP?


We have been constant in promoting profound reforms, in the struggle for democracy, in leaving behind the Constitution of the dictatorship, in promoting the rights of the workers and the people. That is why we entered Michelle Bachelet’s government, I think we are recognized for that, for those objectives, some reforms came to an end, others did not. Before the Bachelet government we did not have more experience, because those who were in the government of (Salvador) Allende were no longer here or did not have the conditions to integrate, we were in a situation of less capacity than now in terms of cadres, of experience, we had less strength, fewer parliamentarians, fewer votes. Now the panorama has changed. The experience of Michelle Bachelet’s government, with all its successes and mistakes, was very useful to us, and that gives us today a greater capacity to contribute more in this Boric government.


Now, we always consider this as part of a process where many factors are combined, many phenomena that come together in time, there were the student struggles, the long labor struggles, the electoral processes, the social outburst, and each time more progress is made in the improvement of democracy, of participation. Let us hope that this Government means more progress, in several directions, we sincerely hope so. The measures proposed as the main ones, we hope that they will be fulfilled in this short period of time, which is four years.


Precisely in terms of participation, how does the CP see the way in which the social movement should express itself in those four years?


We are quite in agreement with what Gabriel Boric said in his speech on the night of the triumph, that his government will be with both feet in the street, that is to say, very much related to the social movement, talking to the social movement. We absolutely agree with that and with having the contribution and support of the social world. That is vital.


Today it is impossible to talk about the old Concertación. The Christian Democracy seems to be in opposition to Boric; the Socialist Party wants to collaborate, how do you see the possibility of integration of these parties in the future Government?


Look, the president-elect summoned the presidents of political parties of Apruebo Dignidad and the other parties that contributed to Boric’s triumph and Kast’s defeat.


Did you talk on Sunday afternoon?


Yes, on Sunday afternoon. Gabriel Boric thanked the parties of Apruebo Dignidad, all the other parties, for their contribution to his triumph, and was very clear in affirming that he was going to seek the contribution, the opinion and the collaboration of all those who wanted to work to fulfill the program and the proposed measures. Being clear, he said, that the domicile of this Government is Apruebo Dignidad.  Nevertheless, from there, it can be sought to broaden that support base or accumulation of forces to carry out changes.

He did not speak of integrating other parties to the coalition, he said he was willing to work with the parties institutionally. He said that “I am a party militant, I respect the parties, I want them to develop”, and within that he also proposed to work with independents. So I think it is still not clear from the president-elect how he will name the cabinet.


In Apruebo Dignidad, before the campaign, during the campaign and maybe during the government, there were and there will be differences between the parties. How will they be managed?


By managing them… Because they will arise. We have no other possibility.


Look, in a system like this, the President of the Republic will always have preponderance. Undoubtedly, there will be different opinions, without that meaning an attack on the Government. All parties will have to be careful, and a permanent dialogue will be necessary. I believe that we will be so busy in fulfilling the program and the work of the Government and in the Parliament, that there will not be so many differences, which, in addition, are normal.


It is going to take a lot of skill and conversation at the parliamentary level.


Without a doubt. Because there is a tie in the Senate, although we have a fairly comfortable majority in the Chamber of Deputies, we could reach three fifths, but there are constitutional reforms that may not be possible if we do not have two thirds. There are simple laws, such as the tax reform, which is very important, and there are possibilities of passing it if it is well discussed. There we would need the support of the social organizations, of the unions, of all those who want to carry out the changes. 


There is talk of reaching agreements, of building bridges. But the ghost of the “policy of consensus” implemented during the transition, which included the right wing, comes to the surface.


It depends on what the consensus is for. Because if it is to do things “as much as possible”, I don’t think so. But if there is consensus to carry out a reform, without having to do it “in the kitchen”, it will be fine. The word consensus is not bad in itself. It is in relation to what consensus is given, I can have a consensus in the Communist Party, and it is not bad, consensus is to move forward. But if it is to stop changes, that is not positive. It is not consensus with the right wing, where things were more or less equal.


Are you going to be attentive, alert to what the right-wing forces and the ultra-right segments may do during Boric’s government?


It is noted that there are already fissures in the right wing. For example, I see that there are several people who do not want Kast to be part of Chile Vamos, that he does not have the leadership in the right wing, there are people like senator (Manuel José) Ossandón who said he is willing to participate in pre-legislative processes to give the possibility of approving some bills of the future government. There is a possibility that in the face of some laws, the vote of a less extremist right wing could be counted on. I believe that this sector of the extreme right, from the initial statements of people like Rojo Edwards, will continue with its anticommunism, will try to continue using anticommunism in the worst way. Nevertheless, this nefarious anticommunism will be defeated and the hope and expectations of the people will prevail.


-Translation by Kay Tillow



No vamos a jugar un papel hegemónico en el Gobierno de Boric

Somos el partido más grande del conglomerado Apruebo Dignidad, muy bien, pero que lo único que nos hace ver es que tenemos una gran responsabilidad”, enfatizó el presidente del Partido Comunista, Guillermo Teillier. Sobre el rol de los comunistas en el futuro gabinete de Gabriel Boric,dijo que es decisión del presidente electo “si estamos en el comité político o no”. Sostuvo que “estamos de acuerdo con lo que dijo Boric de que su gobierno estará con los dos pies en la calle, muy relacionado con el movimiento social.”


Hugo Guzmán. Periodista. “El Siglo”. Santiago. 20/12/2021: ¿A qué atribuye el triunfo de Gabriel Boric, especialmente con una distancia de 10 puntos sobre José Antonio Kast?

Hay varios elementos. Primero, que se logró convocar a sectores que eran de otras fuerzas políticas a votar por Boric, las bases de muchos partidos que no son de Apruebo Dignidad votaron por Boric. Algo muy importante es que los jóvenes que habían votado por el Apruebo pero que no votaron en la primera vuelta y se plegaron en la segunda afirmando que había que defender la democracia, una nueva Constitución y que había que avanzar en respuesta a las demandas sociales planteadas desde octubre de 2019, en la revuelta popular. La recuperación del terreno perdido en lugares como Antofagasta, que deja claro que la votación de (Franco) Parisi se volcó hacia Boric,no kast, y la votación en la Región Metropolitana que fue bastante grande y espectacular. Hubo muy buenas votaciones en comunas populares, por ejemplo Lo Espejo, donde Boric tuvo un 72%, otras como Pedro Aguirre Cerda con alta votación, El Bosque, Puente Alto, y la Región de Valparaíso puso lo suyo con alta votación para Boric. Recuperó terreno en varias comunas donde Kast había ganado en la primera vuelta. También influyó que Gabriel Boric ha señalado muy bien los puntos clave del programa que va a llevar a cabo. Otro factor es que hubo mucho desplazamiento en los territorios, en las redes sociales, y en la franja electoral se presentó muy bien el proyecto. Hay que destacar que el comando se ha reconfigurado en la segunda vuelta, que se ha ampliado, hubo figuras que jugaron un papel muy importante, de todos los partidos, independientes, hubo un fortalecimiento de todo el trabajo que requiere una campaña electoral de esta naturaleza.

Tiene que ver con que, además, Kast se equivocó rotundamente con su anticomunismo abusivo, repetitivo, y se equivocó sobre todo en que su misión era golpear al comunismo, sin darse cuenta de que esto no es un programa de los comunistas, sino que es de un colectivo, de varios partidos, de muchos profesionales, que se hizo con la gente. Eso fue un factor de la derrota de Kast. La gente se dio cuenta que esta campaña es parte de una fórmula que tienen estos sectores para justificar sus políticas y atropellos.


Pero no quieren dejarlo de lado. Porque ahora hablan de que el Partido Comunista es un lastre para el gobierno de Boric, que será rígido, que es extremista. Repiten la campaña.

El anticomunismo fue derrotado por el pueblo chileno. El pueblo de Chile ganó. Nosotros somos partícipes de ese triunfo, pero el pueblo es quien defendió la democracia y el proceso constituyente.

Ahora, los comunistas, lo hemos dicho y debe quedar claro, no vamos a jugar un papel hegemónico en el gobierno de Boric. Somos el partido más grande del conglomerado Apruebo la Dignidad, muy bien, pero eso sólo nos hace ver es que tenemos una gran responsabilidad. El pueblo nos dio una responsabilidad, nos dio más votos, más parlamentarios, nos permitió romper la exclusión en el Senado, tener más consejeros regionales, pero eso no significa que seremos la fuerza hegemónica. Queremos actuar en igualdad de condiciones con otras fuerzas. Si participamos en el gabinete (ministerial) queremos hacerlo igual que todos, no queremos tener privilegios, pero tampoco queremos estar en desventaja. Es decir, tenemos los mismos derechos y queremos tener las mismas oportunidades.


En ese sentido, ¿qué diría del PC que debe estar en el comité político de La Moneda?

Esa es una decisión del presidente electo. Él ha dicho que antes del 25 de enero tendrá el gabinete formado. Tendrá que ver a cada uno; tendrá que decidir. Boric dijo que será en la conversación con los partidos -sin que los partidos impongan la voluntad al presidente electo-, si va a hacer un gesto de conversación, será el momento de hacer nuestras propuestas. No hemos hablado de lo que queremos en el gabinete. Lo que nos interesa es poder cumplir en los lugares donde mejor podemos contribuir al cumplimiento del programa y de las demandas de los ciudadanos. Así que esta pregunta sólo la puede responder el presidente electo, si estamos en el comité político o no, o en qué puestos del Gobierno.


A ver si tenemos la oportunidad de plantearla. En la era post-dictatorial, es la segunda vez que el Partido Comunista está en un conglomerado que gana la elección presidencial. ¿Qué significado y proyección tiene para el PC?

Hemos sido constantes en impulsar reformas profundas, en la lucha por la democracia, en dejar atrás la Constitución de la dictadura, en promover los derechos de los trabajadores y del pueblo. Por eso entramos al gobierno de Michelle Bachelet, creo que se nos reconoce por eso, por esos objetivos, algunas reformas llegaron a su fin, otras no. Antes del gobierno de Bachelet no teníamos mayor experiencia, porque los que estaban en el Gobierno de (Salvador) Allende ya no estaban o no tenían las condiciones para integrarse, estábamos en una situación de menor capacidad que ahora en términos de cuadros, de experiencia, teníamos menos fuerza, menos parlamentarios, menos votación. Ahora el panorama cambió. Nos sirvió mucho la experiencia del Gobierno de Michelle Bachelet con todos sus aciertos y errores, y eso nos da hoy una mayor capacidad para ser más contributivos en este bórico.

Ahora, siempre consideramos esto como parte de un proceso donde se combinan muchos factores, muchos fenómenos que se concatenan en el tiempo, estuvieron las luchas estudiantiles, las largas luchas laborales, los procesos electorales, el estallido social, y cada vez se avanza más en el perfeccionamiento de la democracia, de la participación. Esperemos que este Gobierno signifique más avances, en varias direcciones, lo esperamos sinceramente. Las medidas que se proponen como principales, esperamos que se cumplan en este corto tiempo que son cuatro años.


Precisamente en términos de participación, ¿cómo ve el PC la forma en que el movimiento social deberá expresarse en esos cuatro años?

Estamos bastante de acuerdo con lo que dijo Gabriel Boric en su discurso de la noche del triunfo, que su gobierno estará con los dos pies en la calle, es decir, muy relacionado con el movimiento social, hablando con el movimiento social. Estamos absolutamente de acuerdo con eso y con tener el aporte y el apoyo del mundo social. Eso es vital.


Hoy es imposible hablar de la antigua Concertación. La Democracia Cristiana parece ser oposición a Boric; el Partido Socialista quiere colaborar, ¿cómo ve la posibilidad de integración de estos partidos en el futuro Gobierno?

Mire, el presidente electo nos convocó a los presidentes de partidos políticos de Apruebo Dignidad y a los otros partidos que contribuyeron al triunfo de Boric y a la derrota de Kast.


¿Hablaron el domingo por la tarde?

Sí, el domingo por la tarde. Gabriel Boric agradeció a los partidos de Apruebo Dignidad, a todos los demás partidos, por el aporte a su triunfo, y fue muy claro en afirmar que iba a buscar el aporte, la opinión y la colaboración de todos los que quisieran trabajar para cumplir con el programa y con las medias propuestas. Siendo claro, dijo, que el domicilio de este Gobierno es Apruebo la Dignidad. Sin embargo, a partir de ahí, se puede buscar ampliar esa base de apoyo o acumulación de fuerzas para llevar adelante los cambios.

No habló de integrar a otros partidos al conglomerado, dijo estar dispuesto a trabajar con los partidos institucionalmente. Dijo que “soy un militante de partido, respeto a los partidos, quiero que se desarrollen”, y dentro de eso propuso también trabajar con independientes. Así que creo que todavía no está claro del presidente electo cómo nombra al gabinete.


En Apruebo Dignidad, antes de la campaña, durante la campaña y quizás durante el Gobierno, hubo y habrá diferencias entre los partidos. ¿Cómo administrarlas?

Pues administrándolas…


Porque van a surgir.

Es que no tenemos otra posibilidad.

Mira, en un sistema como éste, el Presidente de la República siempre tendrá preponderancia. Sin duda, habrá opiniones diferentes, sin que eso signifique un ataque al Gobierno. Todas las partes tendrán que ser cuidadosas, y será necesario un diálogo permanente. Creo que vamos a estar tan ocupados en cumplir el programa y el trabajo del Gobierno y en el Parlamento, que no va a haber tantas diferencias que, además, son normales.


Va a hacer falta mucha habilidad y conversación a nivel parlamentario.

Sin duda. Porque hay un empate en el Senado, aunque tenemos una mayoría con cierta holgura en la Cámara de Diputados, podríamos llegar a los tres quintos, pero hay reformas constitucionales que quizá no se puedan hacer si no tenemos los dos tercios. Hay leyes de carácter sencillo, como la reforma fiscal, que es muy importante, y hay posibilidades de aprobarla si se habla bien. Ahí se necesitaría el apoyo de las organizaciones sociales, de los sindicatos, de todos aquellos que quieran llevar a cabo los cambios.


Se habla de llegar a acuerdos, de tender puentes. Pero salta el fantasma de la “política del consenso” implementada durante la transición, y que incluía a la derecha.

Depende de para qué sirva el consenso. Porque si es para hacer las cosas “lo más posible”, no lo creo. Pero si hay consenso para llevar a cabo una reforma, sin que eso haya supuesto hacerlo “en la cocina”, estará bien. La palabra consenso no es mala en sí misma. Es en relación a lo que se da el consenso, puedo tener un consenso en el Partido Comunista, y no es malo, el consenso es para avanzar. Pero si es para detener los cambios, eso no es positivo. No son esos consensos con la derecha, donde las cosas estaban más o menos igual.


¿Van a estar atentos, alertas a lo que puedan hacer las fuerzas de derecha y los segmentos de ultraderecha durante el gobierno de Boric?

Se nota que ya hay fisuras en la derecha. Por ejemplo, veo que hay varios que no quieren que Kast sea parte de Chile Vamos, que no tenga el liderazgo en la derecha, hay gente como el senador (Manuel José) Ossandón que dijo que está dispuesto a participar en procesos prelegislativos para dar la posibilidad de aprobar algunos proyectos de ley del futuro Gobierno. Existe la posibilidad de que ante algunas leyes, se pueda contar con el voto de una derecha menos extremista. Creo que este sector de la extrema derecha, por las declaraciones iniciales de gente como Rojo Edwards, seguirá con su anticomunismo, intentará seguir utilizando el anticomunismo de la peor manera. Sin embargo, ese anticomunismo nefasto será derrotado y la esperanza y las expectativas del pueblo prevalecerán.