By Danna Urdaneta

January 3, 2020

After learning of the death this past December 27 of Alix Pineda, the mother of Ricardo Palmera (Simón Trinidad), we of Colombia Informe (Colombia Reports) are publishing our interview with Mark Burton that took place in late 2019. He is the lawyer for this rebel who was part of the Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC) , the former insurgency. Trinidad, a prisoner in Colorado in the United States, is the victim of judicial chicanery, false witnesses, and faked evidence.

Mark Burton is a human rights lawyer in the United States and member of the national leadership of the U.S. Peace Council. He is the legal representative of Simón Trinidad, a combatant of the former FARC insurgency who was illegally extradited from Colombia. Burton was a close observer of the Colombian peace process in Havana and now joins with the struggle of the Venezuelan people against the U.S. blockade and interventionism.


Colombia Informa (CI) – Who is Simon Trinidad?

Mark Burton (MB) The question is a little complicated because he is many things. First, he comes from a somewhat privileged section of Colombian society in that he’s a person who lived quite well in the first part of his life. But he’s always had the interests of poorer people in his heart – small farmers and workers.

He was a fighter but a special kind of fighter in that he was completely committed to his struggle and with very firm, far-reaching ideas. He’s also a person of good will and is a good person. He’s my client but I think of him also as my friend.

CI – There are those who praise Simón Trinidad. Jorge Enrique Bolero, one of the founders of TeleSur, wrote the book Simón Trinidad – Man of Steel. It’s a biography of your defendant. Why do people from different sectors of Colombian society want to raise awareness of Simón?

MB – Botero is a great Colombian journalist. He chronicled the civil war, the armed struggle, and all that, and has made many documentaries and written articles about the armed struggle in Colombia. But Botero also has a special place in his heart for Simón Trinidad. He wrote the biography of Simón, knows his whole family, studied his whole life and is still an admirer of Simón Trinidad. He is concerned about the conditions he faces in prison and wants him to be free.

In truth this isn’t surprising. In fact, many people admire Simón Trinidad. To know him is to admire him, because he’s an intelligent, humane man and also is very firm in his political and social ideas. There aren’t many people like that in one’s life. He is someone who’s in the worst prison in the United States and they haven’t been able to break him. He is someone who deserves admiration, if only for his firmness, his ideas, and his character.

The Frame-up of  Trinidad

CI – In your first trip to Venezuela, your voice broke when you were speaking about the prison conditions of Simón Trinidad and his life and his struggles. I remember that someone interrupted and said, “If he’s shedding tears it’s because Simon is a good person.” Why is it that a gringo defends him and dedicates himself to defending a Colombian?

MB – Well, this sadness and tears and all that are complicated things. They are tears of sadness because he’s in prison, alone, in the middle of the United States, a long way from his country, his family, his friends, and his life. But they are tears also of frustration because he is such a capable person with so much knowledge and wisdom. It’s very frustrating that he’s in prison for political reasons – for that. And also tears of anger! What has happened to him is so unjust, so horrible that I am frustrated, sad, angry – all mixed in.

CI – On May 3, 2019, you spoke about Simón Trinidad on “Dossier” with Walter Martínez. The emphasis there was on the frame-up  Alvaro Uribe and company mounted against him. You also said you had documents showing fraud. Could you tell us how this all began?

MB – Simón was a victim of many frame-ups. And we can say frame-ups  in both Colombia and the United States. In Colombia, when Simón joined the FARC in 1987, he was known as a professor and intellectual, not as someone in the high command.  All the documents I have from military intelligence and the Colombian police say that; he was an intellectual. But at the end of 1998, at the talks in Caguán, he was the spokesman for the guerrillas. This was because of his intelligence and knowledge, because of what he had studied.  He became a more public figure than before. He himself was conferring with the government, with diplomats from other countries, and with the news media. His image thus became widely known.

When the Caguán peace process failed in 2002, a dirty war began with a scorched-earth approach. The Uribe government (2002-2010) was thinking that to kill off the FARC you had to kill the small farmers, the people, and the towns that support the FARC.  There was thus a war financed by [Bill] Clinton and [George] Bush that was against the population, a war against Colombia’s rural population.

This war involved a witch hunt against the guerrillas and against Simón in order to punish the FARC. The establishment began to say that Simón was a big commander of the FARC – on the general staff. They wanted to be able to accuse him of being the intellectual author of crimes that were committed. They were saying he was in command and had planned war crimes. But this is all a lie. Uribe and his intelligence service said he was number 26 on the general staff. But there were only 25 members there.

He himself faced trials and he won some of them, because the courts realized he was not a top commander. But when he was captured in Quito on January 1, 2004, we know from Wikileaks that on January 1 there was a message for Washington from the U.S. ambassador in Colombia saying that Uribe wanted to send Simón to the United States. But there had been no investigation and there was no case against him.

Because of this, Uribe began to build a case saying that while Simón was in Caguán he was conspiring to send cocaine to the United States. Then they wanted to involve him in the case of the U.S. contractors whom the insurgency was holding as prisoners of war. He had nothing to do with this.

Peace talks, stigmas, and Bolivarian solidarity

CI – The peace talks in Havana took place and it wasn’t possible to bring Simón’s case to the table. What with the present escalation of the conflict, how can Simón Trinidad be repatriated now?

MB – Many people always wanted Simón to be brought into the peace talks in Havana with the Colombian government. This wasn’t achieved. Now there are still many people who want to see Simón there in Colombia. Now it’s a little more complicated because there are serious problems with the peace process.

A section of the old FARC has taken up arms again. They think it’s not worthwhile to keep on with the peace process because there are no guarantees. Others say, yes, it’s worthwhile; it’s possible to struggle legally.

But it’s still possible Simón will return to his country. Look, what are the people of Colombia going to think if Simón Trinidad does return there? They are going to have more confidence in the peace process.

There are various ways to do that. For one thing, there’s an International agreement between Colombia and the United States. Something could be done there because both countries have good relations. Also, Colombia could seek Simón’s extradition as one of the cases being opened up now in his country.

When I was in Colombia, they made it clear that Colombia wanted to hear his views on the process of reincorporation. I have spoken with the Truth Commission and they want to talk with Simón. They think Simon is a very important person who has much to contribute to the Colombian people about their history and about Colombia’s future. Also I met with Patricia Linares, the President of the Special Jurisdiction for Peace (JEP). This tribunal also wants Simón to be there so he can take part in the process.

But I doubt the gringo authorities will let Simón participate. We are going to have a fight about that here. I asked for a visit with Simón from a Colombian lawyer Diego Martínez and the prison denied the visit. But this wasn’t enough. The immigration authorities wouldn’t even let him enter the country.

That’s why we are looking for the greatest unity possible for the campaign for Simón’s freedom. We need all the forces that can be brought together. We are also looking for unified struggle for all Colombian political prisoners. For that we need unity from all Bolivarian forces in order to offer solidarity.

CI – There are people who hold back from showing solidarity with Simón Trinidad out of fear generated from the association that’s been alleged between the Colombian guerrillas and terrorism and narco-trafficking. It might be thought that to show solidarity with Simón implies endorsement of armed struggle or of the new FARC (Second Marquetalia). (1) If someone disagrees with armed struggle or narco-trafficking, how can he or she be in solidarity with Simón Trinidad?

MB – FIne, there certainly are people who think of Simón Trinidad as a symbol of armed struggle. But that’s the least of what we are dealing with. There are people who see Simón Trinidad in all sorts of ways. There’s the time before he was a guerrilla with the FARC. With time, and thanks to information that came out of the peace process in Havana, and also because Uribe-inspired propaganda doesn’t work as well as it used to, we may now be seeing him as a symbol of other things – a Colombia at peace, a Colombia with more social justice.

There are also many people who remember him before he was Simón: the university professor and specialist in economics at the Popular University of Cesar, as a person well versed in economics, a specialist in agrarian matters and several other areas. He was also a man who favored peace from an early age, from the time when he was active in Common Cause, the party he founded with Imelda Daza. Later he was with the Patriotic Union.

Not everybody sees Simón Trinidad as a symbol of armed struggle in the Civil War. As a symbol, he goes far beyond that. Yes, people on the left do appreciate him a lot. But also others admire him as a symbol of peace, social justice, and much love for his country.

CI – The Venezuelan singer la Chiche Manaure wrote the song Simón Trinidad. Why do you think a Venezuelan woman offered this type of tribute?

MB – She composed a song with the title Simón Trinidad. In the lyrics of this song she compares him with the mountains of Colombia as something strong, huge, and beautiful. It’s a very large image, but then she says that the empire, particularly the United States, has him in prison and so takes away the dreams of the Latin American people. It’s very poetic and the impression is left that the Empire stole (for now at least) something strong, important and beautiful like the mountains of Colombia — and plundered something from all Latin Americans.

For me it’s no surprise that a Venezuelan singer praises Simón Trinidad. He may be a Colombian figure and personality, but more than that, he’s an example for all Latin America.

In his previous life, Simón had a comfortable existence, but he gave it all up for the struggle, for social justice, for his country’s sovereignty.  He has carried out his struggle in a totally disinterested manner. In spite of all the repression, and the imprisonment, he remains faithful to his ideas of a sovereign Latin American, just as did Bolivar with his proposal for a just society.

Therefore, a Venezuelan singer like la Chiche Manaure and poets such as Marcos Ana, the longest-serving political prisoner under the Franco regime, (2) take note of this patriot serving the cause of Latin America. He is a figure one can say is heroic. He’s an example of a fighter with no interest other than the sovereignty of the region.

Danna Urdaneta, contributor to Colombia Reports, carried out this interview with Mark Burton. She is associated with the Venezuela Committee of International Solidarity (COSI), part of the World Peace Council. An earlier English translation of a more extensive version of the interview appears here.


1) Iván Márquez and Jesús Santrich, former FARC peace negotiators in Havana, have returned to armed struggle at the head of former FARC insurgents disenchanted with the peace process. Their force is called the Second Marquetalia in reference to origins of the FARC insurgency in a village of that name in 1964.

2) At age 96 in 2016, Marcos Ana wrote his last poem. The title was: “Simón Trinidad, brother of so many.”

Danna Urdaneta’s interview with Mark Burton is presented by Colombia Reports (Colombia Informa) – 



Entrevista con Mark Burton, abogado de Simón Trinidad


Danna Urdaneta

Colombia Informa

Luego de conocer este 27 de diciembre la muerte de Alix Pineda, madre de Ricardo Palmera -Simón Trinidad-, publicamos esta entrevista realizada a finales de 2019 a Mark Burton, abogado del rebelde de la exinsurgencia Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia -FARC-. Trinidad se encuentra extraditado en Colorado -Estados Unidos- y es víctima de un montaje judicial, con testigos falsos y pruebas amañadas.

Mark Burton es un defensor de derechos humanos en los Estados Unidos. Actualmente es miembro de la dirección nacional del Consejo de Paz de su país y es el representante legal de Simón Trinidad, un combatiente de las exinsurgencia FARC, ilegalmente extraditado bajo un montaje judicial. Burton acompañó el proceso de paz en La Habana -Cuba- y ahora acompaña la lucha del pueblo venezolano contra el bloqueo y el injerencismo estadounidense.

¿Quién es Simón Trinidad?

Esta es una pregunta un poco compleja, porque él es muchas cosas. Lo primero, es que él viene de la sociedad colombiana un poco privilegiada, entonces es una persona que ha vivido bien la primera parte de su vida. Pero siempre ha tenido en su corazón los intereses de la gente más pobre: los campesinos, los trabajadores. Era un luchador, pero un luchador de excelencia, porque era una persona completamente comprometida con su lucha, con ideas muy firmes, complejas. También es una persona de buena voluntad, de buena persona. Es mi cliente, pero también lo considero mi amigo.

Hay quienes le hacen homenajes a Simón Trinidad. Jorge Enrique Botero, uno de los fundadores de teleSUR, escribió ‘Simón Trinidad. El hombre de hierro’, la biografía de su defendido. ¿Por qué personas de distintos sectores de la sociedad colombiana quieren visibilizar a Simón?

Botero es un gran periodista de Colombia, un cronista de la guerra civil, de la lucha armada y todo eso. Y ha hecho muchos documentales y artículos sobre la lucha armada en Colombia. Pero, Botero siempre tenía algo especial en su corazón para Simón Trinidad, porque él hizo la biografía de Simón, conoce a toda su familia, investigó toda su vida y todavía sigue siendo un admirador de Simón Trinidad, preocupado por sus condiciones en la prisión, por su libertad y todo eso. De verdad, esto no es sorprendente, la verdad es que muchas personas admiran a Simón Trinidad. Conocerlo es admirarlo, porque es un hombre inteligente, humano, y también con mucha firmeza en sus ideas políticas y sociales. No hay mucha gente así en la vida. Es una persona que en la peor cárcel de los Estados Unidos no han podido doblegarlo. Es una persona que con su firmeza, con sus ideas, con su carácter, solo con eso vale la admiración.

El montaje contra Trinidad

En su primer viaje a Venezuela se le quebraba la voz cuando hablaba de las condiciones carcelarias de Simón Trinidad, su vida y sus luchas. Recuerdo que alguien intervino y dijo “si él está llorando es porque Simón es una buena persona”. ¿Por qué un gringo defiende, se dedica a la defensa de un colombiano?

Bueno esta tristeza, y lágrimas y todo eso son cosas complejas. Son lágrimas de tristeza, porque él está en la cárcel, solo, en medio de los Estados Unidos, muy lejos de su país, su familia, sus amigos, su vida. Pero también son lágrimas de frustración, porque él es una persona tan capaz y con tanto conocimiento y sabiduría. Es muy frustrante que esté en una cárcel por razones políticas. Por eso. ¡Y también lágrimas de rabia! Porque lo que pasó con él fue tan injusto, tan horrible, que me da frustración, tristeza, rabia, todo mezclado.

El 3 de mayo de 2019 habló de Simón Trinidad en Dossier, con Walter Martínez. Hicieron énfasis en el montaje que Álvaro Uribe y compañía fraguaron contra él, también dijo que tiene documentos que prueban el fraude. ¿Puede contarnos cómo empezó todo esto?

Simón fue una víctima de muchos montajes. Podemos decir que montajes en Colombia y en Estados Unidos. En Colombia, cuando Simón entró en las FARC en 1987, era conocido como un profesor, un intelectual, no como un mando alto. Todos los documentos que tengo de inteligencia militar, de la Policía colombiana, dicen eso: que él era un intelectual. Pero, a finales de 1998 en los diálogos del Caguán, él fue un interlocutor por parte de la guerrilla, por su inteligencia, por sus conocimientos, por sus estudios.

Él comenzó a tener una figura más pública que antes. Él mismo charlaba con el Gobierno, con diplomáticos de otros países y con los medios de comunicación. Entonces su imagen se hizo más conocida. Como en el año 2002 falló el proceso de paz del Caguán, empezó una guerra sucia para quemar el campo porque el gobierno de Uribe [2002-2010] pensaba que para matar a las FARC tenía que matar a los pueblos que apoyan a las FARC: a los campesinos, a la gente. Entonces había una guerra financiada por [Bill] Clinton y [George] Bush para hacer una guerra contra la población, una guerra contra la población rural colombiana.

Esta guerra incluyó una cacería de brujas contra la guerrilla y contra Simón para castigarlo por su papel en los diálogos, por darle una imagen favorable a las FARC. El establecimiento empezó a decir que Simón era un gran mando de las FARC, del Estado Mayor Central, para acusarlo de haber cometido crímenes como autor intelectual, diciendo que él era un mando que diseñó crímenes de guerra. Pero todo es mentira, Uribe y su inteligencia decía que él era el número 26 del Estado Mayor Central, pero solo había 25 integrantes en esta instancia.

Él mismo ha estado litigando estos casos, y ha ganado varios. Porque las cortes se han dado cuenta de que no era un mando grande. Pero cuando fue capturado en Quito el 1° de enero de 2004, gracias a Wikileaks sabemos que el 4 de enero hay un mensaje para Washington del embajador estadounidense en Colombia que dice que Uribe quiere enviar a Simón a Estados Unidos, pero no hay ninguna investigación o caso sobre él.

Debido a esto Uribe empezó a construir un caso diciendo que mientras Simón estaba en el Caguán él estaba conspirando para enviar cocaína a los Estados Unidos, luego quisieron involucrarlo con el caso de los contratistas estadounidenses que fueron prisioneros de guerra de la insurgencia. Él tampoco tuvo nada que ver con esto.

Diálogos de paz, estigmas y solidaridad bolivariana

Vinieron los diálogos de paz en La Habana y no fue posible llevar a Simón a la mesa. Con el escalamiento actual del conflicto, ¿cómo es posible repatriar a Simón Trinidad?

Siempre ha sido el deseo de mucha gente que Simón fuera llevado a los diálogos de paz de La Habana con el Gobierno colombiano. Esto no se logró. Ahora también hay mucha gente que quiere ver a Simón allá en Colombia. Ahora es un poco más complicado porque el proceso de paz está en serios problemas. Hay una parte de las antiguas FARC que retomó las armas y piensa que no vale la pena seguir con este proceso de paz porque no hay garantías. Otros dicen que sí, que vale la pena, que es posible luchar legalmente.

Pero, todavía es posible que Simón regrese a su país. Mira, ¿qué va a pensar la gente de Colombia si Simón Trinidad llega allá? Va a tener más confianza en el proceso de paz. Hay varias maneras de hacerlo: hay un acuerdo internacional entre Colombia y los Estados Unidos, allí se puede hacer algo porque ambos países tienen buenas relaciones. También Colombia puede extraditar a Simón por los casos que ahora le abrieron en su país.

Cuando estuve en Colombia se hizo obvio que Colombia quiere escuchar su voz para el proceso de reincorporación. He hablado con la Comisión de la Verdad y ellos quieren hablar con Simón. Ellos creen que Simón es una persona muy importante, que tiene mucho que aportar al pueblo colombiano sobre su historia y sobre el futuro colombiano. También me reuní con Patricia Linares, presidenta de la Jurisdicción Especial para la Paz -JEP- y esta jurisdicción también quiere que Simón esté allá para que haga parte del proceso.

Pero, yo dudo que las autoridades gringas vayan a dejar a Simón participar. Entonces vamos a tener una pelea aquí. He pedido la visita para Simón de un abogado colombiano, Diego Martínez, y la prisión nos la negó, pero esto no fue suficiente, las autoridades migratorias ni siquiera lo dejaron entrar. Por eso estamos buscando la mayor unidad posible para la campaña por la libertad de Simón, con todas las fuerzas que se puedan juntar. También estamos buscando unidad para todos los prisioneros y prisioneras políticas colombianas. Por eso necesitamos la unidad de todas las fuerzas bolivarianas para brindar solidaridad.

Hay personas que no manifiestan solidaridad con Simón Trinidad por el temor que genera la asociación que se hace de las guerrillas colombianas con el terrorismo y el narcotráfico. Se puede pensar que manifestar solidaridad con Simón implique avalar la lucha armada o a las nuevas FARC (Segunda Marquetalia). ¿Si una persona no está de acuerdo con la lucha armada ni con el narcotráfico cómo puede hacer solidaridad con Simón Trinidad?

Bueno, sí hay personas que piensan que Simón Trinidad es un símbolo de la luchar armada. Pero esto es lo de menos. Hay gente que ve a Simón Trinidad de varias maneras. Antes era como guerrillero, de las FARC. Con el tiempo y gracias a la información que ha salido del proceso de paz de La Habana, y también porque la propaganda de Uribe no funciona tan bien como antes, ahora lo ven como un símbolo de otras cosas: una Colombia en paz, una Colombia con más justicia social.

Hay mucha gente también que recuerda lo que antes era Simón: el profesor universitario y doctor en Economía, en la Universidad Popular del Cesar. Una persona muy instruida en Economía, especialista en el tema agrario y varias otras cosas. Y también un hombre que estaba en favor de la paz desde más joven, como cuando luchó en el partido que fundó con Imelda Daza, Causa Común; luego en la Unión Patriótica.

No toda la gente ve a Simón Trinidad como un símbolo de la lucha armada en la guerra civil, él es un símbolo que va más allá. Bueno, la gente de la izquierda lo aprecia mucho, pero también otra gente lo aprecia como un símbolo de paz, justicia social y con mucho amor por su país.

La cantora venezolana la Chiche Manaure escribió la canción Simón Trinidad. ¿Por qué cree que una venezolana le hace este tipo de homenajes?

Ella compuso una canción titulada Simón Trinidad. En la letra de esta canción lo compara con las montañas de Colombia como algo fuerte, inmenso y bonito. Es una imagen muy grande, pero después dice que el imperio, como los Estados Unidos, lo encarcela, y quita los sueños de la gente latinoamericana. Es muy poética, y la imagen es que el imperio robó –por ahora, en todo caso- algo fuerte, importante, bonito, como las montañas colombianas. Y robó también algo a todos los latinoamericanos.

Para mí no es una sorpresa que una cantora venezolana elogie a Simón Trinidad porque él es una figura y un personaje colombiano, pero más allá de eso es un ejemplo para toda América Latina. Simón en su vida anterior tenía una vida cómoda, pero dejó todo por la lucha, por la justicia social y por la soberanía de su país. Él ha hecho su lucha de una manera totalmente desinteresada. A pesar de toda la represión, encarcelamiento, él sigue con sus ideas de una América Latina soberana como lo proponía Bolívar para una sociedad justa.

Por eso una cantora venezolana como la Chiche Manaure, pero también poetas como Marcos Ana, el prisionero político más antiguo del franquismo, hablan de este patriota de América Latina, porque es una figura que se puede decir que es heroica, es un ejemplo de un luchador desinteresado por la soberanía de la región.