Full text of speech by Army General Raúl Castro Ruz, first secretary of the Communist Party of Cuba Central Committee and President of the Councils of State and Ministers, during the National Assembly of People’s Power 8th Legislature’s 7th Period of Ordinary Sessions, in the Havana Convention Center, July 8, 2016, Year 58 of the Revolution 

(Council of State transcript – Granma International translation)

Compañeras and compañeros:

This year, we have had an intense first six months, with the holding of important national and international events, in the first place, the 7th Congress of our Party, where a group of transcendental agreements were reached, in the interest of updating the Cuban economic and social model.

Since this past Monday, the National Assembly’s 10 permanent commissions have met, a framework within which deputies have analyzed the questions most relevant to the life of the nation.

Our people have received extensive information on these issues, and therefore, my comments will be brief.

The Council of Ministers meeting we held last June 25, and the 2nd Party Central Committee Plenum held yesterday, concentrated their analysis on the economy’s performance during the first half of the year.

In December of 2015, I explained that financial limitations were being projected as a consequence of a reduction in export income, due to the drop in prices for some of our traditional lines of production, as well as effects on mutually advantageous cooperative relations with several countries, in particular with the Bolivarian Republic of Venezuela, subjected to an economic war meant to weaken support for its revolution.

In the first half of the year, Gross Domestic Product grew 1%, half of what was planned. This outcome has been caused by the sharpening of external financial restrictions, produced by lower than projected income from exports, along with limitations being faced by some of our principal trade partners, due to falling oil prices.

Added to the above is a certain reduction in the supply of fuel contracted with Venezuela, despite the intention of President Nicolás Maduro and his government to fulfill this commitment. Of course, this has caused additional tensions in the functioning of the Cuban economy.

At the same time, within this context, payments have been maintained in accordance with commitments assumed in the process of restructuring our debt to foreign creditors.

I must recognize that some delays in payments currently due to suppliers have occurred. Thus, I wish to thank our counterparts for their confidence and understanding of the temporary situation in which we find ourselves, and reaffirm the government’s firm intention to continue reestablishing the international credibility of the Cuban economy.

Neither can we overlook the harmful effects of the U.S. blockade, which remains in full force.

More than three months after President Obama’s announcement, March 15, that the prohibition on Cuba’s use of the dollar in international transactions would be eliminated, the fact is that it has not yet been possible to make payments or cash deposits in this currency.

Given these adverse conditions, the Council of Ministers adopted a series of measures directed toward confronting the situation, and guaranteeing the functioning of the principal activities which assure the economy’s vitality, minimizing the impact on the population.

As was to be expected, with the purpose of sowing discouragement and uncertainty among citizens, speculations and predictions began to appear of an imminent collapse of our economy, with the return to the most difficult phase of the special period, which we confronted at the beginning of the 1990s and were able to overcome thanks to the Cuban people’s resistance and unlimited confidence in Fidel and the Party.

We do not deny that effects may occur, even greater than current ones, but we are prepared, and in a better condition to turn them around.

In the face of difficulties and threats, there is no room for improvisation or, much less, defeatism. To victoriously overcome an economic situation like the one we are facing requires acting with much energy, equanimity, rationality and political sensitivity, continuing to tighten up coordination between the Party and the government, and above all, with much optimism and confidence in the present and future of the Revolution.

It is imperative to reduce expenses of all kinds that are not indispensable, to promote a culture of conservation and the efficient use of resources available, to concentrate investments in activities which generate export income and replace imports and which strengthen infrastructure, assuring the sustainability of electrical generation and better use of energy sources. This, in summary, is about not interrupting, in the slightest, programs directed toward the nation’s development.

At the same time, social services that the Revolution has achieved for our people will be preserved, and measures will be adopted with the purpose of gradually raising their quality.

Amidst these difficulties, several decisions were put into practice to increase the buying power of the Cuban peso, among others, the reduction of prices for a group of products and articles in high demand by our population.

Likewise, despite the prolonged drought we are suffering, we are beginning to see the fruits of other actions directed toward assuring better wholesale collection and distribution of agricultural products, as evidenced by a greater presence of these in markets, and a slight but progressive reduction of the prices at which they are sold.

These measures, just beginning to have an initial effect, have been well-received by the population, since they represent some relief for Cuban families. More alternatives, within the country’s economic possibilities, are being studied.

On the other hand, internal financial equilibrium has been guaranteed with appropriate levels of supply in the retail market, while progress is being made in the implementation of salary systems linked to production, all of which has allowed inflationary pressures to be avoided.

This very morning, as happened five years ago, the National Assembly of People’s Power, the highest body of state power, agreed to support in letter and spirit the updating, approved by the 7th Congress, of the Economic and Social Policy Guidelines of the Party and the Revolution for the period 2016-2021. This support from our Parliament brings with it the responsibility to draft and approve the legal norms required to move forward perfecting the legal and institutional base, in the interest of these economic modifications in the country.

The great majority of deputies participated in the provincial consultation on this document which took place prior to the 7th Congress; others did so as delegates or invited guests to the Party’s highest event.

At the same time, this past June 15, a process of democratic debate began within the membership of the Party and the Young Communist League, representatives of mass organizations, and broad sectors of the society, on the documents, “Conceptualization of the Cuban economic and social model of socialist development,” and the “National Plan of economic and social development through 2030: Proposed vision of the nation, strategic axes and sectors.”

Through this past Monday, more than 7,200 meetings have been held, with 238,000 participants, who have presented thousands of proposals, all directed toward enriching and perfecting the documents.

As is known, we expect to continue this debate over the coming months, so that the Party Central Committee Plenum can, in accordance with the authority granted it by the 7th Congress, definitively approve both programmatic documents, including modifications which emerge from this process.

It is worth reaffirming that we will continue the updating of our economic model at the pace we sovereignly determine, forging consensus and unity among Cubans in the construction of socialism. The speed of changes will continue to be conditioned by our capacity to do things well, since this has not always been the case.

Toward this end it is imperative to assure prior preparation, the drafting of normative documents, training, and full command of their content at the level where they are applied, follow-up and direction of the implementation, systematic review and timely rectification of possible missteps.

A clear demonstration of the strengths and experience available to us is the positive result achieved via the execution of plans to prevent and combat illnesses transmitted by mosquitoes of the Aedes genus.

On the basis of the work carried out throughout the length and breadth of the island, the indices of infestation and the transmission of dengue have decreased; not one case of Chikungunya has been diagnosed this year; 23 of Zika have been detected, 22 imported and just one, autochthonous, without evidence of transmission in the entire country.

I think it is fair to recognize in this Assembly the work done by authorities and personnel of Public Health, the Party, the UJC, state and government bodies, mass organizations, and the population, in completing tasks contained in the action plan approved for the intensive period.

Combatants of our Revolutionary Armed Forces and the Ministry of the Interior merit special mention, for their decisive contribution to what was accomplished.

The results obtained oblige us to take a series of actions to continue reducing the conditions which favor infestations; we cannot retreat, but must rather consolidate what has been achieved, to avoid the damage that these diseases cause to our people’s health.

Compañeras and compañeros:

We addressed issues of foreign policy extensively in the 7th Party Congress report.

This past June 4, I referred to several aspects of the international and regional situation in my speech to the 7th Summit of the Association of Caribbean States.

More recently, I spoke during the signing ceremony for the transcendental agreements on a Cease Fire and the Final, Bilateral Cessation of Hostilities and Decommissioning of Weapons, and Security Guarantees, as part of the Colombian peace process.

All these statements allow me to refrain from extending my remarks on these questions, and I will only emphasize that, in the complex circumstances of the national economy, Cuba’s solidarity and commitment to the Bolivarian Chavista Revolution, President Maduro and his government, and the civic-military union of the sister Venezuelan people will not be weakened in the slightest.

We will continue offering Venezuela, to the greatest extent of our possibilities, agreed upon collaboration, to contribute to sustaining gains achieved in social services which benefit the population.

True friends are recognized in difficult times, and Cubans will never forget the support of Venezuelans when we faced serious difficulties.

Finally, compatriots, we have just a few days left before the celebration in Sancti Spíritus of the 63rd anniversary of the assaults on the Moncada and Carlos Manuel de Céspedes Garrisons. Second Party Secretary José Ramón Machado Ventura will have the task of delivering the main speech.

Upon commemorating our National Rebellion Day, we will do so with the conviction that the revolutionary Cuban people will again rise to face the difficulties, without the least trace of defeatism, with full confidence in their Revolution.

Thank you very much

Discurso del General de Ejército Raúl Castro Ruz, Primer Secretario del Comité Central del Partido Comunista de Cuba y Presidente de los Consejos de Estado y de Ministros, en el VII Período Ordinario de Sesiones de la Octava Legislatura de la Asamblea Nacional del Poder Popular, en el Palacio de Convenciones, el 8 de julio de 2016, “Año 58 de la Revolución”.


Compañeras y compañeros:
Hemos tenido este año un intenso primer semestre con la realización de importantes eventos nacionales e internacionales, en primer lugar el Séptimo Congreso de nuestro Partido que adoptó un conjunto de acuerdos trascendentales en interés de la actualización del modelo económico y social cubano.
Desde el pasado lunes han sesionado las diez comisiones permanentes de la Asamblea Nacional, marco en el cual los diputados han analizado las cuestiones más relevantes de la vida de la nación.
Nuestro pueblo ha recibido una amplia información sobre estas temáticas y por ello mi intervención será breve.
La reunión del Consejo de Ministros, que efectuamos el 25 de junio pasado, y el Segundo Pleno del Comité Central del Partido, celebrado ayer, se concentraron en analizar el informe del comportamiento de la economía en el primer semestre.
En diciembre del 2015 expliqué que se proyectaban limitaciones financieras como consecuencia de la disminución de ingresos en nuestras exportaciones por la caída de los precios en los rubros tradicionales, así como afectaciones en las relaciones de cooperación mutuamente ventajosas con varios países, en particular con la República Bolivariana de Venezuela, sometida a una guerra económica para debilitar el apoyo popular a su revolución.
En el primer semestre el Producto Interno Bruto creció un uno por ciento, la mitad de lo que nos habíamos propuesto. Este resultado ha estado condicionado por la agudización de restricciones financieras externas, motivadas por el incumplimiento de los ingresos por exportaciones, unido a las limitaciones que afrontan algunos de nuestros principales socios comerciales, debido a la caída de los precios del petróleo.
A lo anterior se añade una determinada contracción en los suministros de combustible pactados con Venezuela, a pesar de la firme voluntad del presidente Nicolás Maduro y su gobierno por cumplirlos. Lógicamente ello ha ocasionado tensiones adicionales en el funcionamiento de la economía cubana.
Al propio tiempo, en este escenario se ha logrado mantener el cumplimiento de los compromisos asumidos en los procesos de reordenamiento de las deudas con acreedores extranjeros.
Debo reconocer que se han presentado algunos atrasos en los pagos corrientes a los proveedores. En este sentido, deseo agradecer a nuestras contrapartes por su confianza y comprensión de la situación transitoria en que nos encontramos y ratificar la firme voluntad del Gobierno de recuperar los vencimientos pendientes. No renunciaremos al propósito de continuar restableciendo la credibilidad internacional de la economía cubana.
Tampoco podemos soslayar los nocivos efectos del bloqueo norteamericano, que se mantiene vigente. A más de tres meses de los anuncios del presidente Obama, el 15 de marzo, de que se eliminaría la prohibición a Cuba para utilizar el dólar en sus transacciones internacionales, lo cierto es que no se ha logrado todavía efectuar pagos ni depósitos en efectivo en esa moneda.
En estas circunstancias adversas el Consejo de Ministros adoptó un conjunto de medidas dirigidas a enfrentar la situación y garantizar las actividades principales que aseguran la vitalidad de la economía, minimizando las afectaciones a la población.
Como era de esperar, con el propósito de sembrar el desánimo y la incertidumbre en la ciudadanía, comienzan a aparecer especulaciones y augurios de un inminente colapso de nuestra economía con el retorno a la fase aguda del período especial que enfrentamos a inicios de la década del 90 del pasado siglo y que supimos superar gracias a la capacidad de resistencia del pueblo cubano y su confianza ilimitada en Fidel y el Partido. No negamos que pueden presentarse afectaciones, incluso mayores que las actuales, pero estamos preparados y en mejores condiciones que entonces para revertirlas.
Frente a las dificultades y amenazas no hay espacio para las improvisaciones y mucho menos para el derrotismo. De una situación coyuntural como la que enfrentamos se sale victorioso actuando con mucha energía, ecuanimidad, racionalidad y sensibilidad política, continuar estrechando la coordinación entre el Partido y el Gobierno y sobre todo con mucho optimismo y seguridad en el presente y el futuro de la Revolución.
Es preciso reducir gastos de todo tipo que no sean imprescindibles, fomentar una cultura del ahorro y de aprovechamiento eficiente de los recursos disponibles, concentrar las inversiones en las actividades que generan ingresos por exportaciones, sustituyen importaciones y respaldan el fortalecimiento de las infraestructuras, asegurando la sostenibilidad de la generación eléctrica y un mejor uso de los portadores energéticos. Se trata, en síntesis, de no detener, en lo más mínimo, los programas que garantizan el desarrollo de la nación.
Al propio tiempo, se preservan los servicios sociales que la Revolución ha conquistado para nuestro pueblo y se adoptan medidas con el propósito de elevar paulatinamente su calidad.
En medio de estas dificultades se pusieron en vigor diversas decisiones dirigidas a incrementar la capacidad adquisitiva del peso cubano, entre ellas, la disminución de los precios de un conjunto de productos y artículos de amplia demanda por nuestra población.
Igualmente, a pesar de la prolongada sequía que nos azota, comenzamos a ver los frutos de otras acciones encaminadas a asegurar un mejor acopio y distribución de los productos agropecuarios, constatándose mayor presencia de los mismos en los mercados y una ligera, pero progresiva reducción de los precios de venta.
Estas medidas, con efectos todavía incipientes, han tenido una favorable acogida en la población por representar un alivio para las familias cubanas. Se estudian otras alternativas en correspondencia con las posibilidades económicas del país.
Por otra parte, se ha garantizado el equilibrio financiero interno mediante niveles apropiados de oferta en el mercado minorista, al tiempo que se avanza en la implementación de sistemas salariales vinculados con el resultado productivo, todo lo cual nos ha permitido evitar presiones inflacionarias.
En la mañana de hoy, al igual que hace cinco años, la Asamblea Nacional del Poder Popular, órgano supremo del poder del Estado, acordó respaldar en su espíritu y letra la actualización, aprobada por el Séptimo Congreso, de los Lineamientos de la Política Económica y Social del Partido y la Revolución para el período 2016-2021. Este respaldo de nuestro Parlamento conlleva la elaboración y aprobación de las normas jurídicas requeridas para proseguir perfeccionando la base legal e institucional en interés de las modificaciones económicas del país.
La gran mayoría de los Diputados ya habían participado en las consultas territoriales sobre este documento que se desarrollaron antes del Séptimo Congreso, otros lo hicieron también como delegados e invitados al máximo evento partidista.
Al propio tiempo, el pasado 15 de junio se inició el proceso de debate democrático por la militancia del Partido y la Unión de Jóvenes Comunistas, representantes de las organizaciones de masas y amplios sectores de la sociedad, de los documentos “Conceptualización del modelo económico y social cubano de desarrollo socialista” y “El plan nacional de desarrollo económico y social hasta el 2030: Propuesta de visión de la nación. Ejes y sectores estratégicos”.
Hasta el pasado lunes se habían efectuado más de 7 200 reuniones, con 238 000 participantes, que han presentado miles de propuestas, todas encaminadas a enriquecerlos y perfeccionarlos.
Como es conocido, prevemos continuar este debate en los próximos meses, de modo que el Pleno del Comité Central del Partido, de acuerdo con la facultad que le otorgó el Séptimo Congreso, apruebe definitivamente ambos documentos programáticos, incluyendo las modificaciones que resulten de este proceso.
No es ocioso reafirmar que proseguiremos la actualización de nuestro modelo económico al ritmo que definamos soberanamente, forjando el consenso y la unidad de los cubanos en la construcción del socialismo.
La velocidad de los cambios seguirá estando condicionada por nuestra capacidad de hacer las cosas bien, que no siempre ha sido así. Para ello es preciso asegurar la preparación previa, la elaboración de los documentos normativos, la capacitación y dominio de su contenido hasta el nivel donde se apliquen, el seguimiento y conducción de la implementación, el control sistemático y la oportuna rectificación ante eventuales desviaciones.
Una demostración fehaciente de las fuerzas y experiencias de que disponemos, ha sido el favorable resultado alcanzado en la ejecución del plan de prevención y enfrentamiento a las enfermedades trasmitidas por los mosquitos del género Aedes.
A partir del trabajo desplegado a lo largo y ancho de la Isla decreció significativamente el índice de infestación y la trasmisión del dengue; no se ha diagnosticado este año ningún caso de chikungunya y se han detectado 23 de Zika, 22 importados y solo uno autóctono, sin evidencia de su propagación en todo el país.
Considero que es justo reconocer en esta Asamblea la labor acometida por las autoridades y el personal de la salud pública, el Partido y la UJC, los organismos del Estado y el Gobierno, las organizaciones de masas y la población en el cumplimiento de las acciones contenidas en el plan de acción aprobado para la etapa intensiva.
Especial mención merecen los combatientes de nuestras Fuerzas Armadas Revolucionarias y el Ministerio del Interior por su decisiva contribución al éxito alcanzado.
Los resultados obtenidos nos obligan a sostener un conjunto de acciones para continuar reduciendo las condiciones que favorecen la infestación; no podemos retroceder, sino consolidar lo logrado en evitación del daño que estas enfermedades provocan a la salud de nuestro pueblo.
Compañeras y compañeros:
En el informe al Séptimo Congreso del Partido tratamos extensamente temas de política exterior.
El pasado 4 de junio me referí a diversos asuntos de la situación internacional y regional en mi discurso de la Séptima Cumbre de la Asociación de Estados del Caribe.
Más recientemente, intervine en la Ceremonia de Firma de los trascendentales Acuerdos sobre el Cese al Fuego y de Hostilidades Bilateral y Definitivo, Dejación de Armas y Garantías de Seguridad como parte del proceso de paz de Colombia.
Todos esos pronunciamientos me permiten no extenderme en estas cuestiones y solo destacar que en las complejas circunstancias de la economía nacional no se debilitará, en lo más mínimo, la solidaridad y compromiso de Cuba con la Revolución Bolivariana y Chavista, con el presidente Maduro y su Gobierno y la Unión Cívico Militar del hermano pueblo venezolano
Proseguiremos prestando a Venezuela, al máximo de nuestras posibilidades, la colaboración acordada para contribuir a sostener los logros alcanzados en los servicios sociales que benefician a su población.
Los amigos verdaderos se conocen en momentos difíciles y los cubanos jamás olvidaremos el apoyo de los venezolanos cuando hemos enfrentado graves dificultades.
Finalmente, compatriotas, nos faltan pocos días para celebrar en Sancti Spíritus el 63 aniversario del asalto a los cuarteles Moncada y Carlos Manuel de Céspedes. Corresponderá al Segundo Secretario del Comité Central del Partido, compañero José Ramón Machado Ventura, pronunciar las palabras centrales.
Al conmemorar el Día de la Rebeldía Nacional lo haremos con la convicción de que el pueblo revolucionario cubano nuevamente se crecerá frente a las dificultades, sin el menor atisbo de derrotismo y plena confianza en su Revolución.
Muchas gracias