By Enric Llopis, May 29, 2014

Milagro de la Caridad Pérez Caballero, a member of the National Secretariat of Cuba’s CTC labor federation (Cuban Workers’ Central), began a speaking tour in Spain on April 14. Spain’s Coordinating Organization for Solidarity with Cuba organized her trip. Her interview with journalist Enric Llopis appeared May 29 on The link is:

The opening for emerging sectors like self employed workers or cooperatives, or the arrival of foreign investment in Cuba doesn’t mean enterprises of the socialist state will no longer predominate in the country’s economy. To the contrary, “That sector assumes the major burden for developing the economy,” says Milagro de la Caridad Pérez Caballero, deputy of the National Assembly of People’s Power and member of the National Secretariat of the CTC. The labor leader participated in a discussion of “New labor relations and Cuban unionism in the context of updating socialism,” organized by the José Martí Cuba Friendship Association of Valencia.

Question: The 20th Congress of the Cuba Workers’ Central (CTC) was held in February. What were the main conclusions? 

A- It took place after more than a year of activities and programs developed throughout the country with workers and the Cuban labor movement. We brought to the Congress a political, social, and economic platform already approved based on the more than 300 guidelines approved by the 6th Party Congress. The CTC Congress relied upon three working commissions for elaborating upon and approving decisions. In the final sessions of February 12, 30 working objectives were approved for the labor movement for the next five years. They covered economic and political-ideological areas, also union organizing and international relations. Included were matters like participation of workers in the management of the economy, validation of the socialist principle of “For each according to his work, from each according to his ability,” and work toward more efficient functioning of the union.

Q – How is trade unionism organized in Cuba? 

A- We have a single, centralized formation, founded 75 years ago, in 1939. The CTC, presently made up of 17 unions, has always been united with its revolution, its Party, and its historic leaders. All workers who voluntarily and consciously want to do so are affiliated with the central organization. The different unions of the Central correspond to different sectors of the economy: construction, public administration, industry, food and fisheries, among others. 

Q – At the end of 2013, the Cuban parliament approved the new Labor Code, which replaces that of 1984. What are the main features of the recently introduced new legislation? 

A- A full process of consultation with workers preceded the Labor Code (or “law of laws,” as we call it). Among principal changes, the opening to non-state work and recognition of new methods within the Cuban economy stand out, although within that economy, enterprises of the socialist state will always predominate. The Code includes measures aimed at tempering the changes being introduced in the economy – for example, a work contract for “indeterminate” time for a group of work activities. Furthermore, we are applying to non-state work considerations like weekly time off, income, working conditions, and others like safety and health on the job. Also collective bargaining is being updated. 

Q – What does ‘updating’ of the Cuban economic model imply?

A- There’s no idea of an exchange of property. I have to make that very clear. The means of production remain in the hands of workers. First, taking into consideration the economic situation of the country (determined by the U.S. “blockade” for 55 years, and the economic, financial, environmental, and food crisis on a global scale that also affects Cuba), we are working on “updating” the model based principally on “modernization” of business management. We are trying for more efficiency in our companies – and a more prosperous, sustainable socialism. In any case, enterprises of the socialist state will remain preponderant and will take on the fundamental burden of developing the economy.

Q – In the commissions of the CTC Congress, did you consider the salary question?

A – The business of salaries in Cuba today is one of the workers’ biggest concerns. But, to arrive at salary reform, other premises have to be linked, among them elimination of tips and inappropriate subsidies, the opening to non-state work, elimination of items sold at inflated prices, and increased productivity; because one has to create wealth for eventually to be able to distribute it. Also measures are being adopted leading to workers’ incomes being raised, but based always on productivity being increased. For example, approval of salary schemes will depend on how the companies perform. But we have to deal with other premises. In Cuba education and health for people are free; there is social security covering all pensioners or retired people; also social assistance and security for citizens. All these elements make up part of the income workers and all Cubans receive equally. Furthermore, today the average life expectancy of Cubans is 77 years. 71 percent of the population relies upon a university degree. All of this has to be taken into consideration.

Q- The principle of social and economic equality….

A- Of course, but it’s a given, and logically so, that an equivalence exists between work carried out and the contribution it’s going to yield. So, one looks for the principle of socialist distribution being fulfilled, specifically: “to each according to his work, from each according to his abilities.” Embedded within the Guidelines is the idea that socialism is equality of rights, of duties, and of conditions, but it’s not “egalitarianism.” 

Q – The “opening up” of the Cuban economy implies a growth in the sectors of cooperatives, and the self-employed. Could these emerging sectors promote a more individualistic mentality? Do you suppose that’s a challenge for the union? 

A- As regards the individualism that you refer to, there is a very high rate of schooling in Cuba, and a society formed with values. In addition, the CTC and its unions represent and attend to all workers, both state and non-state workers, also pensioners and retired people. That is to say, not one more union is being created. What is happening is that we are enlarging resources for affiliation so as to accommodate additional self-employed workers. There are more than 400,000 non-state workers, of whom more than 75 percent are affiliated with various unions according to what they do. Unions of the CTC today comply with two fundamental missions: organizing worker formations on the one hand and also representing and defending them. They all have the same rights and duties.

Q – I asked you about new challenges for trade unionism and the world of work. What’s the implication of the new law on foreign investments or the Mariel Special Development Zone? 

A- Legislation on foreign investments has been approved by the National Assembly of People’s Power, but it’s not yet come into effect. In any case, everyone is a worker, and in Cuba the law applies to everybody equally. The Mariel Development Zone (a project the first stage of which has now been inaugurated) is one more entity where modifications within the Labor Code and the Law of Foreign Investments are being applied. Workers belong to different unions, although in this case the national union of construction workers predominates.

Q – Lastly, what is the present employment situation in Cuba?

The unemployment rate in Cuba is under five percent. And that takes into consideration only 50,000 workers with multiple jobs. Said in another way, people in Cuba have work and don’t really need extra employment. They fill posts in work sectors like agriculture, community services, varying services in the economy and public administration, bookkeeping… The Cuban economy today needs more workers for working, because the essence of “updating” the model depends upon developing our economy, Furthermore, non-state work has opened up new sources of employment. And the development of foreign investment likewise generates more workplaces.

—- Translated by W. T. Whitney Jr.

Entrevista a Milagro de la Caridad Pérez Caballero, diputada y miembro del Secretariado Nacional de la Central de Trabajadores de Cuba (CTC) “La empresa estatal socialista será siempre preponderante en Cuba”

By Enric Llopis,  Rebelión 29-05-2014

La apertura a sectores emergentes, como los trabajadores por cuenta propia o las cooperativas; o la llegada de inversión extranjera a Cuba no significa que la empresa estatal socialista deje de ser preponderante en la economía del país. Al contrario. “Es la que lleva el peso fundamental y el desarrollo de la economía”, afirma Milagro de la Caridad Pérez Caballero, diputada de la Asamblea Nacional del Poder Popular y miembro del Secretariado Nacional de la Central de Trabajadores de Cuba (CTC). La dirigente sindical ha participado en un acto sobre “Las nuevas relaciones laborales y el sindicalismo cubano en el contexto de la actualización del socialismo”, organizado por la Asociación Valenciana José Martí de Amistad con Cuba.

P -En Febrero se celebró el XX Congreso de la Central de Trabajadores de Cuba (CTC). ¿Cuáles fueron las principales conclusiones? 

Tuvo lugar después de más de un año de actividades y programas desarrollados por todo el país, con los trabajadores y el movimiento sindical cubano. Al Congreso llegamos con una Plataforma política, económica y social aprobada: los más de 300 Lineamientos aprobados por el VI Congreso del Partido. El Congreso de la CTC contó con tres comisiones de trabajo, que elaboraron y aprobaron dictámenes. En las sesiones finales del 22 de febrero se aprobaron los 30 objetivos de trabajo del movimiento sindical para los próximos cinco años, en el ámbito económico, político-ideológico, la organización sindical y las relaciones internacionales. Esto abarca aspectos como la participación de los trabajadores en la gestión de la economía; hacer valer el principio socialista de “a cada cual según su trabajo, de cada cual según su capacidad” o hacer más eficiente el funcionamiento del sindicato.

P-¿Cómo se organiza el sindicalismo en Cuba?

Existe una sola central, la CTC, fundada hace 75 años, en 1939. Conformada actualmente por 17 sindicatos, la CTC siempre ha estado unida a su revolución, a su partido y a sus líderes históricos. A la central se afilian todos los trabajadores que voluntaria y conscientemente así lo desean. Los diferentes sindicatos de la central se corresponden con los distintos sectores de la economía: Construcción, Administración Pública, Industria, Alimentación y Pesca, entre otros.

P-A finales de 2013 el parlamento cubano aprobó el nuevo Código del Trabajo, que sustituye al de 1984. ¿Cuáles son los puntos principales de la recién estrenada legislación?

El Código del Trabajo (o “ley de leyes”, como lo llamamos) estuvo precedido por un amplio proceso de consulta con los trabajadores. Entre los principales cambios, destaca la apertura al trabajo no estatal y el reconocimiento de nuevas modalidades dentro de la economía cubana, en la que siempre será preponderante la empresa estatal socialista. El Código incluye capítulos que se atemperan a los cambios que se están introduciendo en la economía. Por ejemplo, el contrato de trabajo a tiempo “indeterminado” para un grupo de actividades. Se recogen, además, en el trabajo no estatal, aspectos como el régimen de descanso semanal, ingresos, condiciones laborales y otros como la protección y salud en el trabajo. También se actualiza la negociación colectiva.

P-¿Qué implica la “actualización” del modelo económico cubano?

No supone un cambio de propiedad. Eso hay que dejarlo muy claro. Los medios de producción continúan en manos de los trabajadores. A partir de la situación económica del país (por el “bloqueo” de los Estados Unidos durante 55 años, y la crisis económica, financiera, ambiental y alimentaria global que también afecta a Cuba), trabajamos en la “actualización” del modelo, basada principalmente en la “modernización” de la gestión empresarial. Pretendemos más eficiencia en nuestras empresas. Y más socialismo, próspero y sostenible. En todo caso, lo preponderante continuará siendo la empresa estatal socialista, la que lleva el peso fundamental y el desarrollo de la economía.

P-En las comisiones del Congreso de la CTC se abordó la cuestión salarial

El asunto de los salarios en Cuba es hoy una de las mayores preocupaciones de los trabajadores. Pero, para llegar a una reforma salarial, han de concatenarse otras premisas como la eliminación de gratuidades y subsidios indebidos; la apertura al trabajo no estatal; la eliminación de las partidas infladas y el incremento de la productividad, porque es necesario crear riqueza para luego poder distribuirla. También se adoptan medidas para que los trabajadores mejoren sus ingresos, pero siempre desde el principio de un aumento de la productividad. Por ejemplo, la aprobación de sistemas de pagos por resultados en las empresas. Pero hay que tener presente otras premisas. En Cuba la educación y la salud públicas son gratuitas; existe una seguridad social que cubre a todos los pensionados o jubilados; también una asistencia social y seguridad ciudadana. Todos estos elementos forman parte de los ingresos que reciben los trabajadores, y todos los cubanos por igual. Hoy, además, el promedio de vida de los cubanos es de 77 años. El 71% de la población cuenta con el grado de universitario. Todo esto hay que considerarlo.

P-El principio de la igualdad económica y social…

Sí, pero ha de darse, como es lógico, una igualdad entre el trabajo realizado y el aporte que se vaya a obtener. Por eso se busca que se cumpla el principio de distribución socialista de “a cada cual según su trabajo, de cada cual según su capacidad”. Dentro de los Lineamientos se recoge que el socialismo es igualdad de derechos, de deberes y de condiciones, pero no es “igualitarismo”.

P-La “apertura” de la economía cubana implica un crecimiento de los sectores de las cooperativas y los cuentapropistas. ¿Pueden tener estos sectores emergentes una mentalidad más individualista? ¿Supone ello un reto para el sindicato?

Respecto al individualismo al que te refieres, en Cuba existe una tasa de escolaridad muy alta, y una sociedad formada en valores. Por otra parte la CTC y sus sindicatos representan y atienden a todos los trabajadores (estatales y no estatales), además de pensionados y jubilados. Es decir, no se crea un sindicato más. Lo que sucede es que aumentan las fuentes de afiliación al añadirse los trabajadores por cuenta propia. Hay más de 400.000 trabajadores no estatales, de los que más del 75% están afiliados a los distintos sindicatos según sus actividades. Los sindicatos de la CTC cumplen hoy con dos misiones fundamentales. Por un lado, la organización y formación de los trabajadores; y, además, representarlos y defenderlos. Todos tienen los mismos derechos y deberes.

P-Te preguntaba por nuevos desafíos para el sindicalismo y el mundo del trabajo. ¿Qué implica la nueva Ley sobre Inversiones Extranjeras o la Zona Especial de Desarrollo de Mariel?

La legislación sobre inversiones extranjeras ha sido aprobada por la Asamblea Nacional del Poder Popular, pero todavía no ha entrado en vigor. En todo caso, todos son trabajadores y en Cuba rige la ley para todos por igual. La Zona de Desarrollo de Mariel (proyecto del que se ha inaugurado ya una primera etapa) es una entidad más, que se acoge a lo que se atempera en el Código del Trabajo y la Ley de Inversiones Extranjeras. Los trabajadores pertenecen a los diferentes sindicatos, aunque en este caso predomina el sindicato nacional de trabajadores de la construcción.

P-Por último, ¿cuál es la situación actual del empleo en Cuba?

La tasa de desocupación en Cuba está por debajo del 5%. Y solamente están acogidos al pluriempleo 50.000 trabajadores. Dicho de otro modo, la gente en Cuba tiene trabajo y no tiene la necesidad de mucho empleo. Absorben puestos de trabajo sectores como la agricultura, los servicios comunales, diferentes servicios de la economía y la Administración Pública, la contabilidad…La economía cubana necesita hoy más trabajadores para trabajar, porque la esencia de la “actualización” del modelo reside en el desarrollo de nuestra economía. Además, el trabajo no estatal ha abierto nuevas fuentes de empleo. Y el desarrollo de la inversión extranjera también genera más puestos de trabajo.