June 20, 2023


Marxism-Leninism Today interviewed Ricardo Lopez Risso a member of the Political Commission and a member of the Foreign Relations Commission of the Communist Party of Peru (PCP) regarding the coup against the Pedro Castillo government led by Diana Boluarte and the recent dispatch of American troops to Peru.


MLT: What was your party’s view of the Pedro Castillo government, particularly in the period just prior to the Dina Boluarte coup, and how were the relations between the Castillo government and other left forces?

RLR: The PCP, from the first moment when Pedro Castillo assumed the presidency of Peru that the attacks of the ultra-right would increase to try and snatch the presidency of the country from him . We maintained our position in the sense that no matter who was the President of the Republic, the PCP defended the will of the people expressed in the ballot boxes in the elections of June 2021. We maintained this position without any changes throughout Castillo’s government, always demanding that the then president establish a popular-based government, that he clearly dissociate himself from corruption, that he pay attention to the labor agenda presented by the General Confederation of Peruvian Workers (CGTP).

Two months prior to the coup d’état, the PCP expressed its support for the government of Pedro Castillo as the expression of the will of the people expressed in the ballots of 2021. Through the social organizations in which we have influence such as the CGTP, the National Assembly of the Peoples (a united front of various social organizations), and the National Federation of Civil Construction Workers of Peru, we called for popular mobilizations throughout Peru, rejecting the campaign of the ultra-right parties in the Congress of the Republic that wanted to oust him since the beginning of his government.

As to the question concerning the relations of the PCP with the Castillo government, I must point out that the PCP was not part of the government of Pedro Castillo, even when there was a close and sporadic space of direct dialogue. The PCP’s defense of the popular will that elected Pedro Castillo as president of Peru was never dependent on participation in his government or on any other benefit.  Other leftist parties were part of Castillo’s government, such as the New Peru Movement and others were opposed to Castillo, such as the PCP-Patria Roja.

MLT: Please describe how Dina Boluarte took power, what were the forces behind her power grab, also describe the resistance of the Peruvian people to her coup and the participation of your party in this resistance.  

RLR: In the days leading up to December 7, 2022, the ultra-right majority in which the Congress of the Republic carried out  its third attempt to oust Pedro Castillo from the presidency of the Republic.  It had prepared the succession of Pedro Castillo based on agreements with Dina Boluarte. Two days before the coup d’état, the spokesmen of the ultra-right wing in Congress had already announced it in the media: “Castillo would leave the Presidency with 87 votes and if they did not reach this number of votes, they would disqualify him for moral incapacity with 66 votes”.

The right wing needed to ensure its continuity in Congress until 2026, so removing Dina Boluarte from the only Vice-Presidency of the Republic and then Pedro Castillo from the Presidency, would force the President of Congress, who would assume the Presidency of Peru replacing Castillo because there were no Vice-Presidents to call general elections for President, Vice-Presidents, and Congressmen in the next 4 months. This scenario of the dismissal of the two Presidents and Vice-Presidents, led them to establish a pact of co-government with Dina Boluarte. That is why in the two weeks prior to the coup d’état they decided to file the two motions for the dismissal of Dina Boluarte from the Vice-Presidency of the Republic, one for being involved in an investigation of the  Public Prosecutor for allegedly being the “cashier” of Peru Libre leader Vladimir Cerron and the other for influence-peddling, for having acted as President of the Apurimac Club when she was already Vice President of the Republic.

With public knowledge of this pact between Dina Boluarte and the ultra-right in Congress, Pedro Castillo was cornered and tried to dismiss the Congress [and call new elections] without success. The coup d’état occurs when the majority of the Congress agrees to his dismissal without following the Regulations of the Congress itself, that is to say: to first approve the motion of impeachment, disqualification or dismissal in the Commission of Constitutional Accusations of the Congress, to then be taken to the Plenary of the Congress to be approved, to then notify President Pedro Castillo to exercise his right of defense and then vote on whether to impeach him or not. In this case nothing like that happened, it happened in violation of all the norms and procedures of the Congress itself, that is to say, in a coup d’état.

The coup d’état against Pedro Castillo caused bewilderment among the Peruvian population, especially in the south of the country.  The popular mobilizations and strikes began in the Arequipa Region in the south of the country, promoted by the Departmental Federation of Workers of Arequipa-FDTA, a base organization of the CGTP, and expanded spontaneously to other southern regions such as Cusco, Apurimac, Tacna, and Puno. Then in the center of the country, the Junin Region. The resistance of the people rejecting the coup d’état, demanding the resignation of Dina Boluarte, an early general election, the closing of Congress and the referendum for a new Political Constitution lasted for more than two months. In these struggles the CGTP and the National Assembly of the Peoples played an important role as convening and mobilizing agents, together with the regional peasant organizations. The resistance of the peoples of Peru cost the lives of more than 70 young people killed by direct fire from the police and armed forces on orders of the government of Dina Boluarte.

After a pause in the struggle against the coup d’état, due mainly to the climate crisis that Peru experienced between March and April 2023, the CGTP has resumed the actions of struggle and resistance with a National Day of Struggle and protest held on June 14, 2023, to which other actions of struggle and resistance will be added, such as the one called for July 19, 2023.

MLT: Prior to the recent coup, the United States had a military presence in Peru, but recently Boluarte and the Legislature announced the entry of U.S. troops into Peru. Please describe the reasons that the Peruvian government accepted these foreign troops and furthermore what dangers do these troops pose to the Peruvian people and to Latin America as a whole.

RLR: The military presence of the United States in Peru started at the beginning of 1950, but its exact extent has never been known. A few years ago, the existence of U.S. military units in the military hospitals of the Peruvian Army, Air Force, and Navy came to light, and there has never been any information about their role.

This entry of the first 1,750 U.S. soldiers out of a total of 6,000 makes us worry about the role they may be playing in sustaining the Dina Boluarte regime in the face of the upcoming protest and resistance actions. Let us remember that in November 2022, the Congress authorized the entry of a US military contingent to Peru. Let us also remember that, days before the coup d’état against Castillo, the US ambassador to Peru met with leaders of the ultra-right.

The presence of these foreign troops in Peru can be analyzed from different perspectives in the current context of the European crisis. A few months ago, the head of the US Southern Command asked Peru to “donate” its Soviet weapons to Ukraine in exchange for the sale of new US weapons, in view of [Ukraine’s]  future lack of spare parts and replacements for Soviet weapons (Mig, Sukhoi, tanks, etc.). In this strategy of supplying arms to Ukraine at low cost, the “Resolute Sentinel 2023” will serve to “show” that the Soviet armaments are of no use to Peru, exerting new pressure mechanisms to “convince” the Peruvian authorities that this armament should be donated to Ukraine and that Peru should become indebted through [the purchase of] U.S. armaments. In this way it also sends a double message: to the Russian Federation and to PR China that Peru and the countries of South America are firm in their military alliance with the USA and the other message to the social forces of resistance against the government of Boluarte that this government has the military support of the USA.

The “Resolute Sentinel 2023” is a military exercise that will be of short duration, but US troops will enter Peru in successive waves until December 2023, in which we have no doubt that they will train the Peruvian police and the Armed Forces in strategies of repression and intelligence against social organizations and organizations of the Peruvian left.


MLT: ¿Cuál era la Opinión de su partido sobre el gobierno de Pedro Castillo, partiularmente en el periodo previo al golpe de Dina Boluarte ¿Y cómo eran las relaciones del gobierno del Castillo con su partido y otras fuerzas de la izquierda?

RLR: El PCP, desde el primer instante en que Pedro Castillo asumió la presidencia del Perú y se incrementaron los ataques de la ultraderecha para arrebatarle la presidencia del país, fijamos nuestra posición en el sentido que sin importar que persona estuviera en la presidencia de la República, el PCP defendía la voluntad del pueblo expresada en las urnas de votación en las elecciones de junio de 2021.  Esta posición la hemos mantenido invariable a lo largo del gobierno de Castillo, siempre exigiéndole al entonces presidente que establezca un gobierno de base popular, deslinde de forma clara con la corrupción, que atienda la Agenda laboral presentada por la Confederación General de Trabajadores del Perú (CGTP). Desde los dos meses anteriores al golpe de estado, el PCP expresó su respaldo al gobierno de Pedro Castillo por ser la expresión de la voluntad del pueblo expresada en las votaciones del 2021. Es así que a través de las organizaciones sociales en la que tenemos influencia como la CGTP, la Asamblea Nacional de los Pueblos (es un frente único de varias organizaciones sociales) y la Federación Nacional de Trabajadores en Construcción Civil del Perú, convocamos movilizaciones populares en todo el Perú, rechazando la campaña de los partidos de ultraderecha en el Congreso de la República que querían vacarlo desde el inicio de su gobierno.

En cuanto a la pregunta acerca de las relaciones del PCP con el gobierno de Castillo, debo señalar que el PCP no fue parte del Gobierno de Pedro Castillo, aun cuando existía un estrecho y esporádico espacio de diálogo directo. La defensa del PCP a la voluntad popular que eligió a Pedro Castillo como presidente del Perú nunca estuvo condicionada a la participación en su gobierno ni a ninguna otra prebenda.  Otros partidos de izquierda fueron parte del gobierno de Castillo como el Movimiento Nuevo Perú y otros opuestos a Castillo como el PC del Perú-Patria Roja.

MLT: Por favor describa cómo Dina Bualarte tomó el poder, cuáles eran las fuerzas detrás de Boluarte, describa tambíen la resitencia del pueblo peruano a este golpe de estado y la participación de su partido en esta resistencia.

RLR: En los días previos al 7 de diciembre de 2022, la mayoría de ultraderecha en que el Congreso de la República llevaría a su tercer intento de vacar a Pedro Castillo de la presidencia de la República, habían preparado la sucesión de Pedro Castillo en base a pactos con Dina Boluarte. Dos  día antes el golpe de estado, los voceros de la ultraderecha del Congreso ya lo habían anunciado en los medios periodísticos: “Castillo sale de la Presidencia vacado con los 87 votos y si no lo alcanzan los inhabilitarían por incapacidad moral con 66 votos”.

La derecha necesitaba asegurar su continuidad en el Congreso hasta el año 2026, por lo que destituir a Dina Boluarte de la única Vicepresidencia de la Republica y luego a edro Castillo de la Presidencia, los obligaría a que el presidente del Congreso que asumiría la Presidencia del Perú en reemplazo de Castillo por no haber vicepresidentes, tenía que convocar a elecciones generales para Presidente, Vicepresidentes y Congresistas en los próximos 4 meses. Este escenario de la destitución de los dos Presidente y Vicepresidenta, los condujo a establecer el pacto de cogobierno con Dina Boluarte, por ello en las dos semanas previas al golpe de estado  decidieron archivar las dos mociones de destitución de Dina Boluarte de la vicepresidencia de la República, una por estar involucrada en una investigación Fiscal por ser presuntamente la “cajera” del líder de Perú Libre Vladimir Cerrón y otra por tráfico de influencia al haber hecho gestiones como Presidenta del Club Apurímac cuando ya ejercía el cargo de Vice Presidenta de la Republica.

Con el público conocimiento de este pacto entre Dina Boluarte y la ultraderecha del Congreso, Pedro Castillo se encontraba acorralado e intentó el cierre del Congreso sin éxito. El golpe de estado se da cuando la mayoría del Congreso acuerda su destitución sin seguir el Reglamento del propio Congreso, es decir: aprobar previamente la moción de vacancia, inhabilitación o destitución en la Comisión de Acusaciones Constitucionales del Congreso, para luego ser llevada al Pleno del Congreso para que sea aprobado, para después notificar al Presidente Pedro Castillo para que ejerza su derecho de defensa y después votar sí se le vaca o no. En este caso no ocurrió nada de eso, ocurrió violando todas las normas y procedimientos del mismo Congreso, es decir dando un golpe de estado.

El golpe de estado contra Pedro Castillo causó estupor entre la población peruana, en espacial en el sur del país.  Las movilizaciones populares y paros se iniciaron en la Región Arequipa al sur del país impulsada por la Federación Departamental de Trabajadores de Arequipa-FDTA, organización base de la CGTP y se expandió a otras regiones del sur como Cusco, Apurímac, Tacna, Puno de manera espontánea. En el centro del país, la Región Junín. La resistencia del pueblo rechazando el golpe de estado, pidiendo la renuncia de Dina Boluarte, el adelanto de elecciones generales, cierre del Congreso y el referéndum para una nueva Constitución Política se extendieron por mas de dos meses. En estas luchas la CGTP y la Asamblea Nacional de los Pueblos jugaron un importante papel con agentes convocantes y movilizadores, juntamente con las organizaciones regiones de carácter campesino. La resistencia de los pueblos del Perú ha costado la vida de mas de 70 jóvenes asesinados por fuego directo de la policía y las fuerzas armadas por ordenes del gobierno de Dina Boluarte.

Luego de un receso en la lucha contra el golpe de estado debido principalmente a la crisis climática que vivió el Perú entre marzo y abril del 2023, la CGTP a retomado las acciones de lucha y resistencia con una jornada nacional de lucha y de protesta realizada el 14 de junio de 2023 a las que se irán sumando otras acciones de lucha y resistencia, como la convocada para el 19 de julio de 2023.

MLT: Antes del Recién golpe , los estados unidos tenía una presencia militar en el Perú , sin embargo la entradad en Perú de tropas norteamericanas, por favor describa las razones por las que el gobierno Peruano aceptó esta entrada, ademas, que peligros suponen estas tropas para el pueblo peruano , para la soberanía del Perú y para América Latina en su conjunto.

RLR La presencia militar de Estados Unidos en el Perú es conocida des inicio de 1950 pero nunca se ha sabido exactamente cual es su dimensión. Hace unos años atrás se supo de la existencia en los hospitales militares del Ejército, Aviación y Marina del Perú, de unidades militares de Estados Unidos de los nunca se ha tenido información que función cumplen.

Este ingreso de los primeros 1750 militares de EEUU de un total de 6000 debe llevarnos a preocuparnos por el rol que puedan estar teniendo en el sostenimiento del régimen de Dina Boluarte ante las próximas acciones de protesta y resistencia que se avecinan. Recordemos que en el mes de noviembre de 2022, el Congreso autorizó el ingreso al Perú de un contingente militar de EEUU, también recordemos que días previos al golpe de estado contra Castillo la embajadora de EEUU en el Perú se reunió con lideres de la ultraderecha.

La presencia de estas tropas extranjera en el Perú puede analizarse desde diversos ángulos en el contexto actual de la crisis europea. Hace algunos meses a tras la jefa del Comando Sur de EE. UU. pidió al Perú que “done” su armamento de origen soviético a Ucrania a cambio de venderle armamento norteamericano nuevo, ante la futura falta de repuestos y reemplazos para el armamento soviético  (Mig, Shukoi, carros de combate, etc). En esa estrategia de proveer de armas a Ucrania a bajo costo, el “Resolute Sentinel 2023” les servirá para “mostrar” que el armamento soviético no le es de utilidad al Perú, ejerciendo nuevos mecanismos de presión para “convencer” a las autoridades peruanas que este armamento sea donado a Ucrania y que el Perú se endeude con armento norteamericano. Así también de esa manera envía un doble mensaje: a la Federación Rusa y a RPP China en el sentido de que Perú y los países de sub-América están firmes en su alianza militar con EEUU y el otro mensaje a las fuerzas sociales de resistencia contra el gobierno de Boluarte en el sentido que este gobierno tiene el apoyo militar de EEUU.

El “Resolute Sentinel 2023” como ejercicio militar será de corta duración , pero las tropas de EE. UU. ingresarán al Perú en sucesivas oleadas hasta diciembre de 2023, en las que nos cabe ninguna duda que se ocuparán de entrenar a la policía del Perú y a las Fuerzas Armadas en estrategias de represión e inteligencia contra las organizaciones sociales y las organizaciones de la izquierda peruana.